¿Enamorado? Conoce los efectos secundarios del amor según la ciencia

Cerebro y Neurociencias

Por Sophimania Redacción
13 de Febrero de 2015 a las 11:42
Compartir Twittear Compartir
¿Enamorado? Conoce los efectos secundarios del amor según la ciencia

 

 

1. Una droga con sentido biológico

 

El amor es una fuente de felicidad. Y de dolor. Esa tormenta de sentimientos es resultado de un cóctel de hormonas que activan respuestas similares a las que activan algunas drogas como la cocaína o los opiáceos, y que en otros casos tienen cosas en común con algunos comportamientos obsesivos. Todo esto ha intrigado tanto a los científicos, que se han decidido a estudiar el funcionamiento de las hormonas y la actividad de algunas regiones cerebrales en ese proceso que llamamos amor (del romántico, del que se ve en las películas).

Al final, parece que el ser humano se comporta como un monógamo seriado que cambia cada cuatro años de pareja, según las estadísticas hechas por algunos científicos. Pero también es verdad que hay parejas que dicen sentir pasión aún después de 20 años de relación y que la monogamia tiene un importante componente social. Por otro lado, hay quienes consideran que el enamoramiento es el equivalente al cortejo de los animales, y que su función es establecer lazos con la pareja mientras dura el cuidado de la descendencia durante los años en que esta es más vulnerable.

 

 

2. Nos hace más fieles

 

Se han hecho estudios en animales y se ha descubierto que algunas especies se mantienen fieles incluso luego de hacerse viudas, debido al efecto de hormonas como la oxcitocina y la vasopresina.

Ahora bien, como los cerebros humanos son mucho más complejos que los cerebros de los ratones, no se puede afirmar que la fidelidad en los seres humanos es debida a estas mismas hormonas. Pero los investigadores sí han concluido que estas dos sustancias son importantes para establecer lazos de fidelidad y cariño en las parejas humanas. En parte esto ocurre a través de un circuito de recompensa del que hablaremos más adelante y que es uno de los mecanismos que está detrás de la satisfacción que produce hacer el amor.

 

 

efectos 2

Foto: ABC

 

 

3. Facilita que seamos más confiados

 

La oxitocina está implicada en el proceso de selección de pareja, en la lactancia o en las contracciones del útero, y además se guarda otro as bajo la manga. Algunas investigaciones han analizado el papel de esta hormona en ciertas interacciones sociales y han concluido que tiene cierto papel en la inducción se sentimientos de confianza.

Así, parece que esta molécula ayuda a superar el miedo a la novedad durante las primeras etapas del amor romántico y a confiar en nuestra pareja. Además, en trabajos previos, se ha sugerido el papel de la oxitocina en la regulación del comportamiento social humano, en el reconocimiento de expresiones faciales, la confianza en transacciones económicas, etc.

 

 

4. Nos vuelve adictos a esa persona

 

El enamoramiento puede hacernos adictos a los besos, a las caricias o incluso al olor de nuestra pareja y quizás no solo en un sentido metafórico. Se cree que durante el enamoramiento se libera una sustancia, llamada dopamina, que es capaz de activar unos mecanismos cerebrales de recompensa que están implicados en comportamientos adictivos y que influyen en que ciertas acciones nos resulten placenteras y satisfactorias.

Pues bien, parece ser que la dopamina también participa en el proceso de selección de pareja y en el establecimiento de lazos afectivos en algunos animales, pero lo cierto es que aún no se sabe cómo afecta esto al comportamiento sexual del ser humano.

 

 

efectos 3

Foto: ABC

 

 

5. Nos vuelve obsesivos

 

Cuando las personas se enamoran, descienden drásticamente los niveles de serotonina. Esta es una molécula que le permite a las neuronas transmitir información y que está detrás de procesos muy variopintos, como la inhibición de la ira o el apetito, y que además está muy relacionada con la depresión.

Lo cierto es que a la vez que bajan los niveles de serotonina durante el enamoramiento, suben los niveles de corticoesteroides (unas hormonas relacionadas con el estrés). Ambas cosas tienen como consecuencia la aparición de síntomas como ansiedad, estrés y pensamiento confuso, del mismo modo que ocurre en desórdenes psiquiátricos como el trastorno obsesivo-compulsivo o la depresión.

 

 

6. El amor estresa

 

Junto a la sensación de euforia y bienestar que llega durante las primeras etapas del enamoramiento, también se produce un aumento de los niveles de estrés y de inseguridad acerca del comienzo de la relación. Prueba de ello es que al principio aumenta la cantidad de una hormona relacionada con el estrés, el cortisol, en la sangre, pero que en relaciones más duraderas esta situación revierte.

Se ha considerado que el estrés podría ser ventajoso para establecer lazos durante las etapas iniciales, pero en realidad las causas y las consecuencias de esta alteración apenas se conocen.

Una de las cosas que sí se han comprobado, es que la mayoría de las rupturas son muy estresantes y que muestran incrementos en los niveles de hormonas relacionadas con estrés, y algunos indicios relacionan a las rupturas como factores de riesgo para la depresión.

 

 

efectos 4

Foto: ABC

 

 

7. Tener pareja nos calma

 

El amor es resultado de un cóctel químico, muchas hormonas y neurotransmisores que conspiran para que no queramos separarnos de nuestra querida pareja, pero también surge de cambios muy drásticos en la actividad cerebral. Por eso, cuando nos enamoramos, mientras que unas zonas se activan más, otras se desactivan, siempre en comparación con un estado basal o neutro.

Las interacciones que ocurren entonces entre las distintas regiones cerebrales, son tan complejas como misteriosas, y en muchos casos apenas pueden ser resueltas con especulaciones. Pero entre las cosas que se han ido averiguando, se ha observado que cuando estamos en presencia de la persona a la que amamos nos sentimos más tranquilos y menos propensos a sentir miedo. La explicación parece estar en un descenso de la actividad de la amígdala, una región del sistema límbico que algunos consideran ser clave en los procesos neuronales de las emociones.

 

 

8. No vemos los defectos de nuestra pareja… hasta que es demasiado tarde

 

Es frecuente conocer a alguien que está enamorado y que no es capaz de juzgar honestamente la forma de ser de su amado o que puede hacer una lista muy extensa con las virtudes de esa persona, pero una muy corta para sus defectos.

Se considera que este efecto se debe en parte al descenso de la actividad del córtex frontal, una región cerebral que participa en la experiencia de emociones negativas y en la formación del juicio. Además a este efecto hay que sumarle otras alteraciones que se producen en regiones implicadas en la evaluación de los sentimientos y emociones de los demás, con lo que al final el enamoramiento distorsiona con bastante eficacia la visión de la otra persona.

 

 

FUENTE: ABC


Compartir Twittear Compartir