Estudio: Células cerebrales (astrocitos) regulan el ritmo circadiano y no solo dan soporte al cerebro

Cerebro y Neurociencias

Por Sophimania Redacción
28 de Marzo de 2017 a las 00:06
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Estudio: Células cerebrales (astrocitos) regulan el ritmo circadiano y no solo dan soporte al cerebro
Imagen: Internet

Los científicos han descubierto que las células cerebrales llamadas astrocitos, ayudan a regular nuestro comportamiento circadiano. El estudio fue publicado en Current Biology.

Los astrocitos son una especie de célula glial que sirve de pegamento al sistema nervioso, ya que proporcionan estructura y protección para las neuronas. Se pensaban que eran simple relleno, pero el estudio demuestra que estás células son cruciales para mantener el tiempo en nuestro reloj interno.

El ritmo circadiano es controlado por los núcleos supraquiasmáticos, una región del cerebro en el hipotálamo formado por alrededor de 20 000 neuronas. Pero hay alrededor de 6 000 astrocitos en forma de estrella en la misma área, cuya función exacta nunca se ha explicado completamente.

Ahora, un equipo de la Universidad de Washington en St. Louis ha descubierto cómo controlar de forma independiente los astrocitos en los ratones, y al alterar los astrocitos, los científicos pudieron retrasar el sentido del tiempo de los animales. Gracias a esto, los científicos ahora saben que las células de todo el cuerpo tienen sus propios relojes circadianos.

En 2005, uno de los miembros del equipo, el neurocientífico Erik Herzog, ayudó a descubrir que los astrocitos también tienen genes que controlan los ritmos circadianos. Al aislar las células cerebrales de las ratas y acoplarlas con una proteína bioluminiscente, el equipo de Herzog demostró que brillaban rítmicamente, evidencia de que eran capaces de mantener el tiempo como otras células.

Más de una década después, los investigadores lograron averiguar cómo medir el comportamiento astrocito en un espécimen vivo, mediante el uso de CRISPR-Cas9 de edición de genes para eliminar un reloj gen llamado Bmal1 en los astrocitos de ratones. Esto causó que los ratones tuvieran relojes internos más lentos. Esto no se lo esperaban. "Cuando se eliminó este gen del reloj en las neuronas, los animales perdieron completamente el ritmo, lo que sugiere que las neuronas son necesarias para mantener un ritmo diario".

La supresión del gen hizo que los relojes internos de los ratones fueron más lento y empezaran su día aproximadamente 1 hora después de lo habitual. En otro experimento, el equipo estudió a ratones con una mutación que causó que sus relojes circadianos funcionaran rápidamente.

Mientras que los investigadores reconocen que no entienden completamente hasta qué punto los astrocitos controlan el comportamiento circadiano, aún es temprano para decir que sucede lo mismo en los seres humanos.

FUENTE: ScienceAlert


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