Estudio: ¿Por qué es tan difícil mantener el contacto visual durante una conversación?

Cerebro y Neurociencias

Por Sophimania Redacción
12 de Enero de 2017 a las 08:31
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Estudio: ¿Por qué es tan difícil mantener el contacto visual durante una conversación?
Foto: Internet

Una nueva investigación publicada en Cognition sugiere que hay una buena razón científica por la cual algunos de nosotros luchamos para tener una conversación con alguien y mantener el contacto visual. Resulta que no sería solo timidez o torpeza, sino que nuestros cerebros no pueden concentrarse en una cara y a la vez pensar en las palabras correctas para hablar.

El efecto se vuelve más notable cuando alguien está tratando de llegar pensar en palabras menos familiares, que se cree que utilizan los mismos recursos mentales para mantener el contacto visual.Científicos de la Universidad de Kyoto en Japón pusieron esto a prueba haciendo que 26 voluntarios jugaran con tareas de asociación de palabras mientras miraban a las caras generadas por computadora. Al hacer contacto visual, los participantes encontraron más difícil encontrar vínculos entre palabras.

"Aunque el contacto visual y el procesamiento verbal parecen independientes, la gente a menudo evita mirar a los interlocutores durante la conversación", escriben los investigadores. "Esto sugiere que hay interferencia entre estos procesos".

Los voluntarios fueron examinados mientras observaban animaciones de caras haciendo contacto visual y animaciones de otros rostros mirando hacia otro lado. También se les pidió que pensaran en vínculos entre palabras y palabras fácilmente asociadas donde hay muchas asociaciones que compiten por concentración. Por ejemplo, pensar en un verbo para "cuchillo" es relativamente fácil, porque no se puede hacer mucho más que cortar o apuñalar con uno. Pero pensar en un verbo para la palabra “carpeta” es más difícil.

Los voluntarios se tomaron más tiempo para pensar en las palabras cuando estaban haciendo contacto visual, pero solo cuando tenían que hacer asociaciones de palabras difíciles. Los investigadores sospechan que la vacilación indica que el cerebro está manejando demasiada información a la vez. Hacer contacto visual y mantener una conversación es ciertamente posible, pero este estudio prueba que ambos compiten por los recursos cognitivos y que a veces pueden interferir una tarea con la otra.

El tamaño de muestra utilizado es bastante pequeño y no tomaron en cuenta aspectos de la personalidad como la timidez, la introversión o emociones como la ansiedad, que podrían estar alterando las conductas relacionales, pero es una hipótesis interesante. Y tampoco es el único estudio. El año pasado, el psicólogo italiano Giovanni Caputo demostró que mirar a los ojos de otra persona durante solo 10 minutos induce a un estado alterado de conciencia. Los participantes vieron alucinaciones de monstruos, sus familiares e incluso sus propios rostros.

Parece que un proceso llamado adaptación neural es la causa, donde nuestros cerebros gradualmente alteran su respuesta a un estímulo que no cambia. Así que cuando alguien no te mire a los ojos durante una conversación, no pienses que es un maleducado, podría estar procesando información.

 

FUENTE: Science Alert


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