La ciencia explica: La religión es buena (y mala) para la salud

Cerebro y Neurociencias

Por Sophimania Redacción
23 de Septiembre de 2015 a las 23:24
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La ciencia explica: La religión es buena (y mala) para la salud

Ciertas prácticas religiosas pueden cambiar el cerebro de una manera positiva. Sin embargo, la religión también podría ser un arma de doble filo: creencias religiosas negativas, por ejemplo, que Dios castiga, se ha relacionado con mayores tasas de depresión y menor calidad de vida.

"Si la gente tiene una percepción amorosa de dios y sienten que dios los apoya, entonces experimentan beneficios”, explica Kenneth Pargament, profesor de psicología y experto en religión y salud de la Universidad Estatal de Bowling Green en Ohio. Pero "sabemos que hay un lado más oscuro de la espiritualidad. Si se percibe a dios como castigador o amenazante, entonces no es muy útil creer en él”.

Una gran cantidad de investigaciones han relacionado las creencias religiosas con la salud mental. Por ejemplo, un estudio de 2005 de adultos mayores en el área de San Francisco Bay encontró que la religión sirve como un amortiguador frente a la depresión. Además, un estudio de 2013 encontró que los pacientes que están siendo tratados por problemas de salud mental tales como depresión o ansiedad respondieron mejor al tratamiento si creían en dios.

En otra revisión de 93 estudios sobre la religión y la salud, el Dr. Harold G. Koenig, director del Centro de Espiritualidad, Teología y la Salud en el Duke University Medical Center, encontró que las personas más religiosas tenían menos síntomas depresivos. "Las personas que están más involucradas en las prácticas religiosas y las que están más comprometidas religiosamente parecen lidiar mejor con el estrés", explica Koenig. "Una de las razones es que la religión le da a la gente un sentido de propósito y significado en la vida, y eso les ayuda a dar sentido a las cosas negativas que les suceden”.

 

 

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Los estudios sobre el cerebro de las personas religiosas también pueden proporcionar una explicación de la relación entre la religión y la salud mental, dijo el doctor Andrew Newberg, un neurocientífico de la Universidad Thomas Jefferson y el Hospital en Philadelphia. Los estudios sugieren que la meditación y la oración meditativa activan áreas del cerebro involucradas en la regulación de las respuestas emocionales, incluyendo los lóbulos frontales.

Un estudio de 2010 de Newberg y colegas que incluía escáneres cerebrales de budismo tibetano y monjas franciscanas encontrado que estos meditadores a largo plazo tenían más actividad en áreas del lóbulo frontal como la corteza prefrontal, en comparación con personas que no eran meditadores a largo plazo.

Sin embargo, la religión no siempre tiene un efecto positivo en la salud mental, su impacto depende de las creencias de la persona. Por ejemplo, si en lugar de abogar por el amor y la compasión, se trata de una religión donde los creyentes odian a los no creyentes por sus diferencias, estas creencias negativas podrían también formar parte de la forma en que funciona el cerebro, dijo Newberg. En teoría, estas creencias activarían con mayor frecuencia las áreas del cerebro involucradas en la reflexión sobre el odio, y podría aumentar el estrés y estimular la liberación de las hormonas del estrés.

Además, si algunas personas creen que una condición de salud, como la adicción, es un castigo de Dios, pueden ser menos propensos a buscar tratamiento. Pargament también ha encontrado que cuando las personas creen que dios los ha abandonado, o cuando cuestionan el amor de dios,  tienden a experimentar una mayor angustia emocional.

Por qué algunas personas tienen una visión positiva de la religión, mientras que otras tienen una visión negativa es un misterio, y deben llevarse a cabo más estudios para examinar este tema.

 

 

FUENTE: Live Science


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