Nacer prematuro altera las conexiones cerebrales

Cerebro y Neurociencias

Por Sophimania Redacción
6 de Mayo de 2015 a las 11:23
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Nacer prematuro altera las conexiones cerebrales

Los correlatos neuroanatómicos específicos de deterioro cognitivo en los bebés prematuros no están claros, pero un estudio del Kings College de Londres que se publica en PNAS sugiere que nacer antes de tiempo puede alterar la conectividad entre dos áreas clave del cerebro, la corteza cerebral y el tálamo, y podría estar en la base de los déficit observados.

El tálamo es una especie de central de comunicaciones, situada en el centro del cerebro, por la que pasan casi todos los estímulos que llegan a la corteza cerebral. Las conexiones entre estas esas dos regiones del cerebro son esenciales para la función cerebral y se establecen temprano en el desarrollo.

Los investigadores encontraron que los nacidos a término, entre las 37 y 42 semanas de gestación, tenían una estructura muy similar a los adultos en estas regiones del cerebro. Sin embargo, los bebés nacidos prematuramente (antes de las 33 semanas de gestación) tenían menos conectividad entre el tálamo y determinadas áreas de la corteza cerebral implicadas en las funciones cognitivas superiores.

 

 

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Foto: ABC

 

 

Además, tenían mayor conectividad entre el tálamo y un área de la corteza sensorial primaria que está involucrada en el procesamiento de señales de la cara, labios, mandíbula, lengua y garganta. Y cuanto más prematuros eran, más marcadas fueron las diferencias en el patrón de conectividad cerebral.

Los autores sugieren que las conexiones más fuertes dirigidas desde el tálamo a las regiones de la corteza relacionadas con la cara y los labios en los recién nacidos prematuros pueden reflejar su exposición temprana a la lactancia materna y el biberón, mientras que la conectividad reducida en otras regiones del cerebro puede estar relacionado con la mayor incidencia de las dificultades observadas en la infancia tardía.

La identificación temprana de deficiencias en la conectividad talamo-cortical puede ayudar a identificar a los niños con riesgo de retraso cognitivo posterior y puede ser útil para evaluar la eficacia de posibles tratamientos.

 

 

FUENTE: ABC


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