¿Qué tienen en común el canto de los pájaros y el lenguaje humano? ¡El cerebro!

Cerebro y Neurociencias

Por Sophimania Redacción
13 de Mayo de 2015 a las 12:17
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¿Qué tienen en común el canto de los pájaros y el lenguaje humano? ¡El cerebro!

Hoy en día, existe una creciente evidencia de que los seres humanos y las aves tienen más en común que la simple capacidad de producir una gran cantidad de sonidos diferentes. De hecho compartimos las estructuras del cerebro y los genes que están asociados con el habla. Algunos científicos creen ahora que las aves pueden ser la clave para un gran misterio: cómo evolucionó el lenguaje humano.

Esta idea fue propuesta en 2013 por Shigeru Miyagawa, un lingüista en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Boston. Él y sus colegas sugieren que el lenguaje humano se basa en dos sistemas distintos, los cuales se habían desarrollado previamente en animales más simples. Nuestro último ancestro común con las aves vivió hace más de 250 millones años

El primer sistema genera palabras. Este sistema de "léxico" es utilizado por nuestros parientes primates, como los chimpancés. El segundo sistema es "expresivo" y crea patrones que no incluyen palabras como una melodía que tararear. Es este sistema que Miyagawa dice es similar al que subyacen canto de los pájaros.

"Hasta donde sabemos, no hay animales, distintos de los seres humanos, que han integrado los dos sistemas", dice Miyagawa. Él y sus colegas han sugerido que los humanos han desarrollado la habilidad de cantar, como los pájaros, y más tarde las palabras se convirtieron en canciones.

Pero la hipótesis de la integración es controversial. Las aves y los seres humanos son bastante independientes en el árbol evolutivo. Así que cuando los lingüistas trataban de entender los orígenes del lenguaje humano, han tendido a centrarse en nuestros parientes más cercanos, los primates.

 

 

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Foto: BBC

 

 

"Eso es lo que hace que al lenguaje humano único", dice Miyagawa. Parece que hay un enorme salto de lo que los primates pueden hacer a lo que los humanos pueden hacer. Él cree que la hipótesis de la integración, mediante la introducción del elemento del canto de los pájaros, a través de una capa expresiva, puede ayudar a cerrar esta brecha.

Sin embargo, el enganche con la hipótesis de la integración es la falta de pruebas científicas. Esto es un problema para cualquier idea que pretende explicar de dónde proviene el lenguaje. A diferencia de los fósiles que pueden decirnos cómo evolucionaron nuestros cuerpos, no hay restos físicos del lenguaje temprana.

El vínculo más evidente entre los humanos y las aves es la capacidad de aprender nuevos sonidos de los demás. Como señaló Darwin, las aves jóvenes aprenden sus canciones de adultos por imitación, y las desarrollan en una canción o un repertorio propio. Los bebés humanos demuestran exactamente el mismo proceso de aprendizaje vocal, por primera vez por el balbuceo y luego desarrollar esto en palabras y oraciones.

Sin embargo, el experto en pájaros Johan Bolhuis de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos es escéptico de que los orígenes del lenguaje humano pueden explicarse de esta manera. Él y muchos lingüistas, incluyendo el influyente intelectual estadounidense Noam Chomsky, creen que el lenguaje comprende mucho más que habla. Señalan que, en ausencia de discurso, los seres humanos usan el lenguaje de otras maneras, el lenguaje de signos, por ejemplo.

 

 

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Foto: BBC

 

 

Estos lingüistas creen que un cambio evolutivo en el cerebro humano hace entre 70.000 y 100.000 años provocó el nacimiento de la forma compleja, sofisticada del lenguaje que utilizamos hoy en día. Coincide con la aparición del pensamiento abstracto, la producción de la joyería y el arte de la cueva.

La característica que define con mayor claridad el lenguaje humano, aparte de las llamadas o canciones de otras especies es la gramática. En su teoría de la "gramática universal", Chomsky afirmó que la gramática es innata al ser humano. Eso significa que incluso los niños de muy corta edad instintivamente captan las reglas, incluso cuando ellos no entienden las palabras en oraciones. "No hay tales normas en los animales", dice Bolhuis.

Regla de decisiones en los pinzones cebra es sofisticada, pero no es lo mismo que el lenguaje humano, afirma Carel ten Cate, de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. "Reglas muy básicas se pueden aprender en todo tipo de especies", dice. "Pero hay un aumento gradual de la complejidad y la abstracción de las normas que parecen ser únicos en el ser humano.

Estas aves comparten muchos aspectos del lenguaje humano. Lo extraño es que hay muchos animales que están más estrechamente relacionados con los seres humanos, y que carecen de estas habilidades. Nuestros parientes vivos más cercanos son los grandes simios, que “parecen ser muy malos en el lenguaje, y son particularmente malos en los procesos de aprendizaje vocales", dice Fisher.

La convergencia hacia el aprendizaje vocal en aves y seres humanos puede explicarse en parte por la genética. Fisher dice que el gen FOXP2, lejos de ser exclusivo de los humanos y aves, está presente en muchas otras especies. "Una de las cosas que hace es algo en el cerebro que se relaciona con la secuencia de movimientos. Así que la idea es que el FOXP2 estaba en el lugar adecuado para poder ayudar a este tipo de procesos de aprendizaje vocales a surgir”.

 

 

FUENTE: BBC


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