Estudio: Encuentran “Bisón” de Higgs, antepasado del bisonte europeo

Dinosaurios, Paleontología y Arqueología

Por Sophimania Redacción
18 de Octubre de 2016 a las 22:07
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Estudio: Encuentran “Bisón” de Higgs, antepasado del bisonte europeo
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Según un reciente estudio publicado en Nature, mediante el análisis del ADN mitocondrial y diferentes estudios genómicos, un grupo internacional de expertos ha descubierto que el bisonte europeo es producto de la hibridación entre el extinguido bisonte estepario (Bison priscus) y los ancestros del ganado moderno.

El bisonte estepario compartió territorio con otra especie de bisonte que había sido esquivo para los paleontólogos, ya que no había evidencias claras de su existencia, por eso lo bautizaron como Bisón de Higgs (en referencia al bosón de Higgs).

Los expertos no se habían dado cuenta de que la criatura había sido documentada decenas de miles de años atrás por los humanos prehistóricos que pintaban en las paredes de las cuevas. El antepasado del bisonte europeo moderno era una especie híbrida que vagaba por Europa y Asia durante la segunda mitad del Pleistoceno.

Mediante el análisis de ADN y la datación radiométrica, fueron capaces de dilucidar el árbol familiar de estos grandes bovinos, que son el resultado de la inter-cría de ganado entre los antiguos (llamados uros) y el bisonte de estepa. La reconstrucción genética sugiere que la especie ancestral era más pequeña y más equilibrada de aspecto que su primo.

Los investigadores que estudiaron las pinturas rupestres señalaron que había dos tipos distintos de bisontes grabados en las paredes de las cavernas. Al investigar más se dieron cuenta de que las variaciones en las pinturas rupestres se deben a que son especies distintas. El análisis genético del bisonte europeo moderno indica que no son descendientes directos de cualquiera de las especies conocidas de bovino que existieron durante el Pleistoceno. Su ADN nuclear (el material genético extraído de los núcleos de las células) muestra similitudes con el bisonte americano (erróneamente conocido como búfalo). Pero el ADN mitocondrial, que flota alrededor de las estructuras centrales eléctricas de la célula y que se hereda únicamente de la madre, sugiere una relación más estrecha.

Al secuenciar el ADN nuclear y mitocondrial de varias decenas de ejemplares que abarcan decenas de miles de años de historia, fueron capaces de identificar el momento en que los bisontes europeos surgieron como especie hace 120.000 años. Debido a que su ADN mitocondrial lleva mucho parecido con la de los bovinos, los científicos creen que la especie es producto de la inter-cría entre un bisonte de la estepa macho y una hembra de uro. No está claro si esta hibridación se produjo una sola vez o de se dio forma repetida durante un largo espacio de tiempo, pero con el tiempo la descendencia dio lugar al linaje del bisonte europeo.

Estos intercambios reflejan las transiciones vistas en las pinturas rupestres. El animal los científicos habían estado buscando durante más de una década estaba ahí todo el tiempo.

 

FUENTES: Washington Post, QUO


#pinturas rupestres #bison
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