Exponen el esqueleto del ciervo que cazaban los neandertales

Dinosaurios, Paleontología y Arqueología

Por Sophimania Redacción
22 de Diciembre de 2014 a las 12:08
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Exponen el esqueleto del ciervo que cazaban los neandertales

 

Entre los animales que probablemente convivieron con los neandertales en el Valle del Manzanares se encuentra una especie de ciervo ya extinta cuyo esqueleto completo ha sido desenterrado por primera vez en un yacimiento de Getafe. Actualmente se encuentra en el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid, en Alcalá de Henares.

El esqueleto de 'Haploidoceros mediterraneus' (ciervo de astas simples mediterráneo), como ha sido denominado este animal, vivió hace unos 85.000 años y es el único que ha sido hallado completo. Hasta ahora sólo se habían encontrado algunos restos de su cornamenta en dos yacimientos del sur Francia y en uno de Cataluña, en la Cova del Rinoceront de Castelldefels, Barcelona.

Los científicos estiman que la especie estaba adaptada a sobrevivir en  climas cálidos debido a que los restos del animal han sido encontrados al suroeste de Europa.

Por ahora se desconocen las causas de la muerte del animal. Según el paleontólogo del Museo Arqueológico Regional, César Laplana, sus huesos no presentan cortes o marcas que indiquen que fue cazado por los neandertales o por otro animal (creen que debía ser presa de hienas, lobos y grandes felinos).

Sin embargo, los paleontólogos están convencidos de que estos ciervos formaban parte de la dieta de los neandertales que habitaron en esta zona, y cuya actividad de caza ha quedado documentada en el yacimiento de Preresa de Getafe, cuyos trabajos de excavación dirigieron los arqueólogos Joaquín Panera y Susana Rubio.

Durante las excavaciones entre el 2003 y 2005 se encontraron herramientas y huesos marcados con cortes y percusión que evidencian que  estos homínidos cazaban animales. Los neandertales también usaban herramientas de madera.

 

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El esqueleto se encontró en 2004, junto a restos de mamíferos como el corzo, el uro, el león, el tejón, la cabra montés y un gran proboscídeo (un elefante o mamut).

 

 

La alimentación de los neandertales

 

Muchos elementos anatómicos de ciervos y gamos se atribuyen a una u otra especie según su tamaño. Al tener un tamaño intermedio entre ciervo y gamo, "habrá que revisar si los 'Cervus elaphus' pequeños o los Dama dama grandes no son en realidad, 'Haploidoceros mediterraneus'", señala Enrique Baquedano, director del Museo Arqueólogico Regional.

Otro aspecto destacado del estudio es que, además de comprobar que los neandertales comían carne, han podido demostrar que consumían la médula ósea, algo que según Laplana, se había comprobado en muy pocas ocasiones. "Debía ser un recurso alimenticio importante", señala.

Jan van der Made, el paleontólogo del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid que ha estudiado este esqueleto del Pleistoceno, añade que 'Haploidoceros mediterraneus' no está relacionado con ninguna de las especies de ciervos que viven en la actualidad en Europa, aunque sí parece que pudiera estar vinculado a un par de especies que habitan en Asia.

Con la exhibición de este ejemplar, el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid inaugura un nuevo espacio expositivo, denominado El presente de la arqueología madrileña, en el que periódicamente se mostrará a los visitantes fondos del museo y piezas de especial relevancia científica.

Esta primera muestra ha sido bautizada con el nombre científico del animal, 'Haploidoceros mediterraneus' con un claro objetivo. El título, según explica Enrique Baquedano, "es una provocación" con la que pretenden reivindicar que la paleontología y la arqueología son disciplinas de carácter científico "al 100%".

 

Fuente: elmundo


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