Científicos “tragados” por una misteriosa nube de antimateria

Física, Mundo Cuántico y Futuro

Por Sophimania Redacción
14 de Mayo de 2015 a las 15:26
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Científicos “tragados” por una misteriosa nube de antimateria

Joseph Dwyer, físico de la Universidad de New Hampshire, volaba junto a un grupo de colegas especializados en el estudio de fenómenos eléctricos cuando se produjo el turbulento e inesperado encuentro. Para realizar su trabajo, los investigadores habían montado un detector de partículas en un Gulfstream V, un tipo de jet muy utilizado por altos ejecutivos.

Esto sucedió un 21 de agosto de 2009. Los científicos se introdujeron por error en una nube de antimateria. Desde entonces, los investigadores han tratado de comprender el inesperado fenómeno. Hoy, seis años después, y aunque siguen sin saber lo que ocurrió, exploran algunas posibilidades en la revista Journal of Plasma Physics.

Chocarse con una nube de positrones es algo completamente desconcertante y que va contra nuestra comprensión de la Física. De hecho, el fenómeno no puede ser explicado por ningún proceso conocido. En palabras del científico, “el hecho de que, como salidos de la nada, el número de positrones a nuestro alrededor se incrementara súbitamente en más de un factor de 10 y formara una nube alrededor del avión es algo muy difícil de entender. Y realmente no tenemos una buena explicación para ello”.

Se sabe que, algunas veces, las tormentas producen destellos de rayos gamma muy energéticos, que pueden a su vez generar pares de electrones y positrones cuando interactúan con el aire. Pero la aparición de positrones debe, por fuerza, coincidir con un gran aumento en la cantidad de rayos gamma.

 

 

tormenta 2

Foto: ABC

 

 

En el Universo hay dos clases diferentes de materia: la normal y la antimateria, que son idénticas excepto por el signo de su carga eléctrica. Así, para cada partícula normal existe una antipartícula, que en el caso del electrón es el positrón. Cuando una partícula de materia se junta con otra de antimateria, ambas se aniquilan mutuamente en un destello de rayos gamma.

Tras haber estado donde no debía, Dwyer asegura que su experiencia aporta nueva información sobre el mundo de los  rayos gamma, partículas de alta energía que viajan casi a la velocidad de la luz y, ahora, también de extrañas nubes de antimateria.

Una posible explicación para la súbita aparición de positrones es que el avión mismo, de alguna forma, influyera sobre el medio eléctrico de la tormenta. Pero esto, según Dwyer, sería algo muy sorprendente. También sería posible que los investigadores detectaran algún tipo de descarga eléctrica exótica en el interior de la tormenta, una que implique la existencia de positrones.

Los “rayos oscuros” son una forma exótica de descarga eléctrica en el interior de las tormentas y que se producen en alternancia con los rayos normales. En un rayo oscuro, partículas muy energéticas son aceleradas y pueden producir positrones, que ayudan a descargar el campo eléctrico. Sin embargo, según reconoce Dwyer, “realmente no sabemos muy bien cómo un rayo empieza a formarse, porque aún no comprendemos del todo el entorno eléctrico de una tormenta”.

 

 

                      

FUENTE: ABC





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