Estudio: Vida compleja pudo haber existido en la Tierra antes lo que se pensaba

Genética, Biología y Química

Por Sophimania Redacción
24 de Enero de 2017 a las 11:37
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Estudio: Vida compleja pudo haber existido en la Tierra antes lo que se pensaba
Foto: internet

La vida compleja podría haber sucedido en la Tierra mucho antes de que los organismos multicelulares con los que estamos familiarizados hoy surgieran, sugiere un nuevo estudio publicado en PNAS.

Generalmente se piensa que la evolución de la vida compleja fue un evento raro. Sin embargo, la nueva investigación sugiere que las condiciones eran adecuadas para que las células complejas evolucionaran y murieran al menos una vez, o varias veces, antes de que comenzara nuestro linaje.

La Tierra existe desde hace alrededor de 4.5 mil millones de años. Pero hace unos 3.700 millones de años atrás, mientras el planeta seguía estando relativamente fresco, dos de los tres reinos de la vida que vemos en la Tierra hoy en día (bacterias y arqueas) surgieron. Se cree que estos organismos simples unicelulares sobrevivieron durante miles de millones de años por su cuenta, hasta hace alrededor de 1,75 millones de años, cuando apareció el tercer reino de la vida, los eucariotas, que abarca todos los organismos complejos del planeta, incluidos nosotros.

La hipótesis más aceptada de la aparición de las eucariotas es que un arquea tragó una célula bacteriana, y los dos desarrollaron una relación simbiótica y se volvieron un ser más complejo. Eventualmente, estas bacterias se convirtieron en las mitocondrias que vemos en nuestras células hoy en día. El oxígeno empezó a aumentar hace miles de millones de años gracias a las cianobacterias, pero tomó mucho tiempo, hasta hace aproximadamente 1.600 millones de años, cuando llegó a niveles que eran adecuados para la vida compleja.

Pero ahora, el nuevo estudio de la Universidad de Washington ha encontrado evidencia de que había suficiente oxígeno en la atmósfera de la Tierra entre 2,4 y 2 mil millones de años antes de que volviera a caer de repente. Esto sugiere que los ingredientes para la vida compleja estaban presentes antes de la primera evidencia fósil de eucariotas.

Los científicos creen que los ingredientes estaban allí para que la vida se desarrolle de manera compleja cientos de millones de años antes del primer eucariota, pero todavía no están seguros si eso realmente sucedió. Pero, ¿por qué esta vida hipotética no habría sobrevivido hasta hoy? La investigación demostró que aunque hubo una "burbuja" temprana de oxígeno en la atmósfera, esta disminuyó poco después, lo que probablemente habría matado las formas de vida.

En el pasado, los investigadores habían predicho que este aumento temprano del oxígeno, conocido como el "exceso de oxígeno", pudo haber ocurrido, pero ésta es la primera vez que se ha estudiado en detalle. La misma técnica también podría usarse para medir los niveles históricos de oxígeno en planetas similares a la Tierra fuera de nuestro Sistema Solar.

 

FUENTE: Science Alert


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