Científicos chinos logran usar agua de mar para sembrar arroz (VIDEO)

Medicina, Salud y Alimentos

Por Sophimania Redacción
27 de Octubre de 2017 a las 13:21
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Científicos chinos logran usar agua de mar para sembrar arroz (VIDEO)
Arrozales en China. Foto: Xinhua

Científicos chinos han desarrollado varios tipos de arroz que pueden cultivarse con agua de mar, creando suficientes alimentos como para 200 millones de personas. Investigadores del Centro de Investigación y Desarrollo del Arroz de Qingdao han estado tratando de cultivarlo en agua salada durante décadas, pero ahora han desarrollado variedades que podrían ser comercialmente viables.

El arroz fue cultivado en un campo cerca de la ciudad costera de Qingdao, en el este de China, en la provincia oriental de Shandong. Se plantaron 200 tipos diferentes del grano para investigar cuál crecería mejor en condiciones saladas.

El arroz se desarrolló a través de años de selección de rasgos, cruzamiento y análisis genético. Durante el verano pasado, los investigadores completaron sus primeros ensayos a gran escala para cultivar en arrozales bombeados con agua de mar diluida del Mar Amarillo, el cuerpo de agua entre China continental y la Península de Corea.

Los científicos esperaban producir 4.5 toneladas de arroz por hectárea, pero las cosechas superaron las expectativas, y en un caso entregaron hasta 9.3 toneladas por hectárea casi el doble de lo esperado. "Los resultados de las pruebas superaron con creces nuestras expectativas", dijo a Xinhua, Liu Shiping, profesor de agricultura de la Universidad de Yangzhou que participa en el proyecto. 

Científicos cultivando arroz de mar. Video: New China TV


Hay un millón de kilómetros cuadrados de tierra en China donde los cultivos no crecen debido a la alta salinidad. Los científicos esperan que el desarrollo del nuevo arroz permita que algunas de estas áreas se utilicen para la agricultura.

Si incluso una décima parte de estas áreas se sembrara con arroz, podrían producirse 50 millones de toneladas de alimentos, suficientes para alimentar a 200 millones de personas e impulsar la producción de arroz de China en un 20%.

El nuevo tipo de arroz fue desarrollado por un equipo dirigido por Yuan Longping, de 87 años, que ha pasado casi 40 años tratando de cultivar arroz en diferentes condiciones. El gobierno chino ha estado investigando cómo cultivar arroz en aguas saladas desde la década de 1970.

"Si un agricultor intenta cultivar algunos tipos de arroz tolerantes a la solución salina ahora, lo más probable es que obtenga 1.500 kilogramos por hectárea. Eso simplemente no es rentable y ni siquiera vale la pena el esfuerzo", dijo Yuan. “Los agricultores tendrán un incentivo para cultivar el arroz si podemos duplicar el rendimiento".

El “arroz de mar” está actualmente a la venta por alrededor de 50 yuanes (5$) por kilo, cerca de ocho veces más que el arroz ordinario. A pesar del costo, ya se vendieron 6 toneladas del grano, y los consumidores elogiaron su sabor y textura. "Mi novio dijo que era como el arroz que tenía en su pueblo. Es muy bueno", dijo una consumidora al South China Morning Post.

Por último, esta nueva forma de cultivo está reduciendo la necesidad de pesticidas ya que a los patógenos e insectos les resulta más difícil vivir en estas concentraciones más altas de salinidad.

 

FUENTES: XINHUA, INDEPENDENT, IFLS


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