Productos homeopáticos tendrán que decir por ley que no tienen base científica

Medicina, Salud y Alimentos

Por Sophimania Redacción
18 de Noviembre de 2016 a las 10:19
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Productos homeopáticos tendrán que decir por ley que no tienen base científica
Foto: Sophimania

La Comisión Federal de Comercio (FTC),  una agencia federal bipartidista que tiene la misión de proteger a los consumidores y promover la competencia, acaba regular la venta de drogas homeopáticas, que se encuentran disponibles a la venta en muchos lugares, y prometen curar desde hemorroides, presión arterial alta, VIH e hipertensión. Según datos del 2007, los estadounidenses gastan más de $ 3 mil millones al año en homeopatía, y el mercado parece estar creciendo de manera constante.

A pesar de su popularidad, las empresas que venden estos productos nunca han tenido que demostrar que son eficaces, es por eso que la FTC anunció una "declaración de política de aplicación" sobre el etiquetado de productos homeopáticos. Desafortunadamente, las recomendaciones son bastante mínimas: después de solicitar comentarios, realizar estudios y convocar un taller público de un día, la agencia produjo un informe de 24 páginas que concluía que "no hay evidencia científica de que el producto funcione" y que "las afirmaciones del producto se basan únicamente en las teorías de la homeopatía de los años 1700 que no son aceptadas por la mayoría de los expertos médicos modernos".

Existe un consenso científico casi unánime de que el mecanismo de acción de la homeopatía utiliza sustancias altamente diluidas que se supone curan, cuando esto se opone científicamente a los principios básicos de la química, biología y física. Como ha dicho recientemente Timothy Caulfield, experto en política de salud, "creer que la homeopatía funciona... es creer en la magia". Los detractores como él sugieren que la explicación más probable para la eficacia percibida de la homeopatía es una combinación de deseo y efecto placebo.

Sin embargo, los profesionales y los pacientes han defendido exitosamente la homeopatía en la actualidad. Por eso ahora, la FDA y la FTC han adoptado un enfoque directo, lo que significa que el envasado de medicamentos homeopáticos será regulado por la FTC, y las etiquetas deberán indicar los componentes de estos productos, para que haya transparencia con los consumidores. Sin embargo, esto no necesariamente ayudará a que la gente se disuada de consumirlos.

¿Etiquetar ayudará a evitar el consumo?

Que una etiqueta diga que “la FDA no ha aprobado este producto” no necesariamente va a evitar que la gente lo siga consumiendo. Los estudios más recientes de la FTC indican       que cerca del 25 % de los consumidores informan que los productos homeopáticos están aprobados por la FDA, después de mirar un paquete con un descargo de responsabilidad que dice que no lo están.

Además, hay otro problema: aquellos que son atraídos por la medicina homeopática son más propensos a ser escépticos de la medicina tradicional, por lo que se verían más atraídos por este deslinde de parte de las entidades del Estado. Leer que la mayoría de los expertos médicos modernos no aceptan la homeopatía destaca el encanto anti-establishment del producto.

Esta decisión de la FTC trata de ser científicamente correcta pero sin violar los derechos de los consumidores. Pero no podemos, como sociedad, dejar que tales afirmaciones generen complacencia cuando se trata de abordar el problema de la pseudociencia y el marketing engañoso.

Resumen del artículo original publicado en Slate, por Alan Levinovitz, profesor asistente en la Universidad James Madison y el autor de “The Gluten Lie: Y otros mitos sobre lo que uno come”.


#homeopatia
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