¡Al fin! Hallan el origen de las misteriosas señales de radio en el espacio (VIDEO)

Astronomía

Por Sophimania Redacción
5 de Enero de 2017 a las 10:09
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¡Al fin! Hallan el origen de las misteriosas señales de radio en el espacio (VIDEO)
Imagen: Internet

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto finalmente el origen de la misteriosa señal que ha confundido a los científicos durante 10 años y que provenía de más de 3.000 millones de años luz de distancia.

Descubiertas por primera vez en 2007, los estallidos rápidos de radio (FRB, por sus siglas en inglés) fueron un enigma para los científicos. Luego en 2012, investigadores de la Universidad de Cornell detectaron que una señal de solo tres milésimas de segundo de duración estaba repitiendo esporádicamente.

Inicialmente, los investigadores pensaron que la señal provenía de dentro de la propia Vía Láctea, o de nuestros vecinos galácticos más cercanos  y después de más de 50 horas examinando el cielo con la esperanza de conseguir un punto de la señal, tuvieron suerte, y fueron capaces de rastrearla hasta su origen, el cual ahora se sabe es una galaxia enana en forma de pentágono en la constelación de Auriga.

La nueva investigación publicada en la revista Nature confirma que emana de la pequeña galaxia que tiene el 1% de masa de la nuestra. "Estos destellos de radio deben tener enormes cantidades de energía para ser visibles desde más de 3.000 millones de años luz de distancia", dijo el investigador de la Universidad de Cornell, Shami Chatterjee, en un comunicado.

En este momento hay 18 FRB conocidos, pero todos ellos fueron detectados por telescopios de radio no especiales que no habían podido reducir su origen a una ubicación precisa. Y ahora, con este descubrimiento, los científicos pueden finalmente estar cerca de explicar que causa estas peculiares señales.

Sin embargo, aunque las señales inicialmente llamaron la atención de los buscadores de inteligencia extraterrestre, el origen no sería alienígena. "Creemos que puede ser un magnetar, una estrella de neutrones recién nacida con un campo magnético enorme, dentro de un remanente de supernova o una plerión (una nebulosa de viento de pulsar), produciendo de alguna manera estos pulsos prodigiosos", dijo Chatterjee.

Las estrellas de neutrones son increíblemente pequeñas y densas, con una masa alrededor de dos veces la del Sol. Se forman cuando una supernova (una estrella súper masiva) llega al final de su vida útil y detona su combustible restante de manera espectacular.

 

Ubican el lugar exacto de donde salen las FRB. Video: VideoFromSpace

Por otro lado, las señales también pueden ser causadas por un agujero negro en el centro de la galaxia enana, el cual emite destellos de luz cuando las partículas caen dentro de él a una velocidad increíble.

Si bien estas son las explicaciones más comunes, Bryan Butler, del Observatorio Nacional de Radioastronomía señaló que no se pueden aplicar a esta señal particular. "Hay que tener en cuenta que este FRB es el único conocido que se repite, por lo que puede ser físicamente diferente de los demás", dijo en un comunicado.

 

FUENTE: SPACE, BBC, ABC


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