Astrónomos detectan más señales misteriosas de fuera de nuestra galaxia

Astronomía

Por Sophimania Redacción
26 de Diciembre de 2016 a las 09:50
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Astrónomos detectan más señales misteriosas de fuera de nuestra galaxia
Las extrañas señales de radio parecen no provenir de la Vía Lactea. Imagen: Internet

En marzo de este año un equipo internacional de astrónomos detectó 10 ráfagas de señales de radio procedentes de la misma ubicación en el espacio. Y ahora los investigadores canadienses acaban de recibir 6 señales más de la misma región, afuera de nuestra Vía Láctea.

Estas rápidas ráfagas de radio (REdR) de solo milisegundos son algunas de las señales más misteriosas y explosivas que se han detectado desde el espacio, pero en ese corto período de tiempo, generan tanta energía como el Sol en un día entero. Pero a pesar de ser tan potentes, los científicos todavía no están seguros de lo que los causa.

Hasta la detección de las 10 señales en marzo, se pensaba que las REdR eran sólo eventos únicos, procedentes de lugares aleatorios alrededor del espacio. Y sin un patrón discernible, los investigadores no entendían que podía estar causándolos.

Sin embargo, la razón por la cual se sabe casi nada sobre los REdR no es porque sean poco comunes, sino que son de muy corta duración y es difícil detectarlos. No es hasta el 2007 que descubrimos los REdR, y recién a principios de este año que los investigadores fueron lo suficientemente rápidos como para ver uno mientras ocurría en tiempo real. Normalmente se tienen que estudiar estos acontecimientos mucho después de que pasaron.

Y ahora que los científicos han detectado 16 de las señales procedentes del mismo lugar, los científicos podrían finalmente empezar a restringir las opciones de lo que podría estar causando los estallidos. Las primeras 10 ráfagas de radio detectadas provenientes de esta región se identificaron por primera vez en marzo de este año, pero en realidad ocurrieron en mayo y junio de 2015.

No sólo fueron los primeros REdR detectados fuera de nuestra galaxia, sino que también crearon un patrón de repetición de señales diferente a todo lo que habíamos visto antes. Seis de las ráfagas fueron registradas por el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico en tan sólo 10 minutos entre sí, y luego se detectaron cuatro señales más extendidas durante el mes siguiente, todas procedentes del mismo lugar.

Cuando el equipo volvió a analizar los datos, también vieron un REdR el 2012 que parecía venir del mismo lugar, también, por lo que ahora se trata de 11 señales de radio desde un mismo punto, e indicando que había algo ahí fuera más allá de la Vía Láctea Que estaba produciendo regularmente las señales extremadamente cortas e intensas.

Ahora un equipo de investigadores de la Universidad McGill en Canadá ha encontrado seis más de las misteriosas señales procedentes del mismo lugar, conocido como FRB 121102 y la investigación subsiguiente ha sido publicada en el Astrophysical Journal.

"Informamos sobre las observaciones de radio y rayos X de la única fuente de explosión de radio rápida repetida, FRB 121102", escribió el equipo. "Hemos detectado seis ráfagas de radio adicionales de esta fuente: cinco con el Telescopio Green Bank a 2 GHz y una a 1,4 GHz con el Observatorio de Arecibo, para un total de 17 ráfagas de esta fuente".

El equipo no puede localizar la ubicación exacta del FRB 121102, pero en base a la forma específica en que se reducen sus frecuencias más bajas, pueden decir que las señales vinieron de muy lejos, mucho más allá de la Vía Láctea. Y eso da algunas pistas bastante importantes sobre lo que podría estar causando los REdR.

Curiosamente, también contradice la evidencia que tenemos sobre los REdR procedentes de nuestra propia galaxia. Actualmente, la principal hipótesis para la fuente de los REdR de la Vía Láctea es la colisión cataclísmica de dos estrellas de neutrones, que forman un agujero negro. La idea es que a medida que esta colisión ocurre, grandes cantidades de energía de radio de corta duración son emitidas. 

Pero la naturaleza repetitiva de estas señales distantes, todas procedentes del mismo lugar, sugieren que no puede ser el caso, al menos para estos REdR en particular. En cambio, las 17 ráfagas de radio detectadas desde el FRB 121102 indican que algo menos dramático está ocurriendo.

La hipótesis más probable en este momento para estos REdR galácticos exteriores es que vienen de un objeto exótico como una estrella de neutrones joven, que está girando con suficiente potencia para emitir regularmente estos pulsos extremadamente brillantes.

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La hipótesis más aceptada es que se trata de una estrella de neutrones. Imagen: Internet

La buena noticia es que los dos tipos de señales no necesariamente se contradicen entre sí, una predicción más probable es que hay más de un tipo de REdR por ahí, ambos con orígenes diferentes. Esto es apoyado por el hecho de que las señales de ráfaga de FRB 121102 parecen ser más anchas que los eventos únicos detectados procedentes de dentro de la galaxia.

Pero sin más evidencias para continuar, los investigadores aún no pueden decir con certeza qué está pasando. "Si FRB 121102 es un objeto único en la muestra actualmente conocida de REdRs, o si todos los REdRs son capaces de repetirse, su caracterización es extremadamente importante para entender los transientes de radio extragalácticos rápidos", escribe el equipo.

La prisa ahora está en la detección de más de estas extrañas señales, ya sea dentro o fuera de nuestra galaxia, y tratar de saber de una vez por todas de donde vienen. Porque estos eventos también podrían proporcionar una visión de los otros misterios que suceden dentro de nuestro Universo.

 

FUENTES: SCIENCEALERT, SPUTNIK


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