El misterioso Planeta Nueve podría ser un planeta errante atrapado por el Sistema Solar

Astronomía

Por Sophimania Redacción
16 de Enero de 2017 a las 09:03
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El misterioso Planeta Nueve podría ser un planeta errante atrapado por el Sistema Solar
Representación de como podría verse el Planeta Nueve. Imagen: Internet

Aunque los astrónomos aun no logran comprobar la existencia del misterioso Planeta Nueve (el supuesto noveno planeta que estaría orbitando más allá de Plutón), un grupo de científicos ya ha realizado una investigación que podría dar luces sobre el origen de su presencia en nuestro Sistema Solar.

De acuerdo a las simulaciones computacionales de dos investigadores de la Universidad de New Mexico State, el Planeta Nueve habría sido un planeta errante que fue atrapado por las fuerzas gravitacionales de nuestro Sol. Estos cuerpos errantes son planetas interestelares que viajan libremente por el espacio sin orbitar una estrella en particular.

Los investigadores llegaron a esa conclusión después de correr 156 simulaciones de lo que podría ocurrir si planetas errantes de diferentes tamaños se desplazaran hacia nuestro sistema solar. La mayoría de las veces, las pruebas mostraron que estos nómadas no se quedarían atascados en nuestro Sistema Solar y serían expulsados por las fuerzas gravitacionales en una especie de efecto de honda.

Esas eyecciones representaron alrededor del 60% de las simulaciones. En al menos el 10% de esos casos, el planeta errante se llevaría con él uno de los planetas existentes del Sistema Solar, debido a la atracción gravitatoria de la honda. Pero en el 40% de las simulaciones, el planeta errante si se quedó en el Sistema Solar. Esto podría ocurrir con una "captura suave", donde ningún plan existente es expulsado, o a través de una inserción más violenta, con uno, dos, o más planetas siendo expulsados por el invasor.

Los hallazgos fueron presentados la semana pasada en la reunión de la American Astronomical Society en Grapevine, Texas, y aunque el nuevo trabajo aún no ha sido formalmente revisado por pares, ya ha recibido elogios de Konstantin Batygin, uno de los científicos planetarios de Caltech cuya investigación dio lugar a la hipótesis del Planeta Nueve.

"Es ciertamente plausible que el Planeta Nueve sea un objeto capturado", dijo Batygin a Rae Paoletta en Gizmodo. "Sin conocer la órbita precisa, es difícil confirmar o refutar la captura de un errante como la historia de origen del Planeta Nueve, pero ciertamente es posible", añadió.

Uno de los factores que ayuda a sostener esta explicación es el gran número de estos mundos errantes que se estima existen en el espacio. Los científicos piensan que podría haber miles de millones de estos cuerpos vagando por la Vía Láctea, superando en número incluso a las estrellas y los exoplanetas en nuestra galaxia.

Pero hay otra posibilidad también. El año pasado, un equipo separado presentó el argumento de que el Planeta Nueve podría haber sido originalmente un exoplaneta de otro Sistema Solar capturado por nuestro Sol hace miles de millones de años. En ese análisis, no era un errante, sino más bien un exoplaneta ligado a las estrellas que terminó desertando a nuestro Sol debido a fuerzas gravitatorias fuera de su control.

Obviamente, todas estas explicaciones son especulativas porque aún no hemos encontrado el planeta, sin embargo es muy probable que si exista. "Estoy seguro de que el Planeta Nueve está realmente ahí fuera", dijo Batygin. "El número de enigmas aparentemente no relacionados dentro del Sistema Solar que son resueltos por la existencia del Planeta Nueve es simplemente demasiado grande para que todo sea una coincidencia", finalizó.

 

FUENTES: GIZMODO, SPACE


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