Este es el origen de las misteriosas arañas gigantes de Marte

Astronomía

Por Sophimania Redacción
21 de Diciembre de 2016 a las 12:28
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Este es el origen de las misteriosas arañas gigantes de Marte
Arañas marcianas. Foto: NASA

Las famosas “arañas marcianas” son unas formaciones sobre la superficie de la región polar sur de Marte que recuerdan a los arácnidos terrestres y que hasta hace poco se desconocía su origen. Ahora, investigadores de EEUU han utilizado las imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA para crear un lapso de tiempo que explicaría su origen.

Las arañas varían en tamaño de decenas a cientos de metros. Los canales convergen usualmente en un foso central, el cual recuerda al cuerpo y a las piernas de una araña. Durante la última década, los investigadores han revisado en vano la cámara de Experimentos de Ciencia de Imágenes de Alta Resolución (HiRISE) de MRO para ver los cambios de año en año en ellos.

“Hemos visto por primera vez estas formaciones más pequeñas que sobreviven y se extienden de un año a otro, y así es como empiezan las arañas más grandes”, dice Ganna Portyankina, de la Universidad de Colorado, Boulder (EE.UU.). “Están en zonas de dunas de arena, por lo que no sabemos si van a seguir creciendo o van a desaparecer bajo la arena en movimiento”, explica.

Las dunas parecen ser un factor determinante en cómo se forman las arañas bebé, pero también pueden evitar que muchos persistan a través de los siglos necesarios para convertirse en arañas a gran escala. La cantidad de erosión necesaria para esculpir una araña típica requeriría más de mil años marcianos. Eso es según una estimación de Portyankina y los co-autores en un reciente artículo publicado en la revista Ícaro. Un año marciano dura alrededor de 1.9 años terrestres.

"Gran parte de Marte se parece a Utah si se quita toda la vegetación, pero las" arañas "son una forma única de Marte", dijo Candice Hansen, del Planetary Science Institute de Tucson, Arizona, coautora del informe.

El hielo de dióxido de carbono, más conocido como "hielo seco", no ocurre naturalmente en la Tierra. En Marte, estas capas de hielo seco cubren el suelo durante el invierno en áreas cercanas a ambos polos, incluyendo las regiones del polo sur donde se presentan las arañas. Los restos oscuros aparecen en estas áreas cada primavera.

Hugh Kieffer, del Instituto de Ciencias Espaciales de Boulder, juntó estos factores en 2007 para deducir el proceso que los vincula: El sol primaveral penetra en el hielo para calentar el suelo por debajo, causando que algo de dióxido de carbono en el fondo se deshaga. El gas atrapado genera presión hasta que se forma una grieta en la capa de hielo luego entra en erupción y el gas debajo del hielo se precipita hacia el respiradero, recogiendo partículas de arena y polvo. Esto erosiona la tierra y también suministra al géiser con las partículas que caen de nuevo a la superficie, y que eventualmente le dan su forma característica a la araña.

Esta explicación ya había sido ampliamente aceptada, pero en realidad nunca se había observado. Hace seis años, los investigadores que utilizaban HiRISE reportaron pequeños surcos que aparecieron en las dunas de arena cerca del polo norte de Marte en sitios donde las erupciones a través del hielo seco habían creado arañas. Sin embargo, esos surcos en el extremo norte desaparecen en un año, aparentemente rellenados con arena.

Las nuevas formaciones detectadas cerca al polo sur marciano no solo han persistido y crecido a través de tres años marcianos, sino que también formaron ramificaciones a medida que se extendían. El patrón de ramificación se asemeja al terreno de la araña. "Hay dunas donde vemos estos canales dendríticos en el sur, pero en esta área hay menos arena que alrededor del polo norte", dijo Portyankina. "Creo que la arena es lo que inicia el proceso de tallar un canal en el suelo."

 

FUENTE: PHYS, ABC  


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