¿La presencia de metano evidencia vida en Marte?

Astronomía

Por Sophimania Redacción
18 de Diciembre de 2014 a las 11:40
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¿La presencia de metano evidencia vida en Marte?

 

El robot Curiosity de la NASA detectó metano en Marte, un gas que podría indicar que puede o pudo haber vida en el Planeta Rojo. Según los datos recolectados, existen bajos niveles de metano constantemente en la atmósfera, pero el robot también registró chorros esporádicos en los que se detectó una cantidad diez veces mayor de metano.

Sushi Atreya, científico del proyecto y profesor de la Universidad de Michigan, Estados Unidos, dijo que los llamados clatratos posiblemente tienen algo que ver en este proceso.

"Éstas son estructuras moleculares de agua helada en las que está atrapado el gas metano. De tanto en tanto, estas pueden desestabilizarse por algún factor de estrés térmico o mecánico y hacer que se escape el metano a través de las fisuras en la roca e ingrese en la atmósfera", le dijo a la BBC.

Una forma de investigar si el metano en Marte tiene origen biológico o geológico es analizar los tipos, o isotopos, del átomo de carbono en el gas. Lamentablemente, los volúmenes de metano detectados por el Curiosity son muy pequeños para hacer esta clase de experimento.

 

 

¿Microbios marcianos o un proceso natural?

 

Los investigadores creen que el metano llegó a los calatratos por medio de microbios marcianos o de un proceso natural, como la “serpentinización”, un proceso que genera metano cuando el agua interactúa con ciertos tipos de roca.

Curiosity detectó, la concentración de metano es de 0,7 partes por mil millones (ppbv) en volumen.

"Hay alrededor de 5.000 toneladas de metano en la atmósfera", señaló Chris Webster, del Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA, quien lideró la investigación.

"Eso lo puedes comparar con la Tierra, donde hay cerca de 500 millones de toneladas. La concentración aquí en la Tierra es de 1.800 ppbv", añadió.

El aumento repentino del metano se registró en cuatro ocasiones durante un período de dos meses. La concentración durante estos picos osciló entre 7 y 9 partes por mil millones en volumen. Según los investigadores el gas llega desde el norte, desde el borde del cráter Gale, donde se encuentra el robot.

 

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Curiosity detectó compuestos orgánicos en una muestra de la roca apodada Cumberland.

 

 

Compuestos orgánicos

 

Otro descubrimiento del robot anunciado en San Francisco fue la detección de compuestos orgánicos ricos en carbono en muestras de rocas que extrajo de la superficie marciana.

El instrumento llamado SAM del robot halló evidencia de clorobenceno en un trozo de roca apodada Cumberland. Clorobenceno es un anillo de carbono con cinco átomos de hidrógeno y uno de cloro.

Los investigadores no están seguros si este compuesto estaba presente en la roca o se sintetizó cuando se la calentó para su análisis. Pero aunque se confirme que surgió tras calentar la muestra, los investigadores creen que la molécula surgió porque hay estructuras de carbono más grandes presentes en la roca.

El interés de los investigadores en estos compuestos orgánicos se debe a que la vida, tal como la conocemos, sólo puede existir si tiene la posibilidad de intercambiar moléculas de carbono.

 

Fuente:  BBC


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