Nasa construye dron-bumerang que rastreará Marte

Astronomía

Por Sophimania Redacción
10 de Julio de 2015 a las 14:18
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Nasa construye dron-bumerang que rastreará Marte

El Prandtl-m, un dron que será construido por la NASA, sería el  primer drone que vuele en el planeta Marte, acompañando a la misión de algún vehículo rover durante la próxima década. El Prandtl-m (Preliminary Research Aerodynamic Design to Land on Mars) es un avión de ala volante con aspecto de bumerán y se prevé que esté listo para el lanzamiento desde un globo de gran altitud a finales de este año.

 

La NASA ha difundido imágenes de esta máquina que será liberada a unos 30 kilómetros de altitud, donde se pueden simular las condiciones de vuelo de la atmósfera marciana, dijo Al Bowers, director científico del centro Armstrong de la NASA y director del programa de Prandtl-m.

 

Esta aeronave podría plegarse y desplegarse desde un CubeSat 3U colocado en el aerocaparazón de un futuro rover de Marte. Un CubeSat es un satélite en miniatura utilizado para la investigación espacial, que generalmente tiene doce centímetros de dimensión. Un 3U es un minisatélite tres veces esa medida.

 

 

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En opinión de la NASA, la ventaja de contar con un avión no tripulado es que podría desplegarse y volar por la atmósfera marciana: “El Prandtl-m podría sobrevolar algunos de los lugares de aterrizaje propuestos para una futura misión con astronautas, y enviar de vuelta a la Tierra imágenes de mapas fotográficos muy detallados que podrían servir a los científicos acerca de la idoneidad de los lugares de desembarque”.

 

El director científico del centro Armstrong de la NASA ha explicado que “tendría un tiempo de vuelo de unos 10 minutos. El avión se deslizaría por los últimos 6.000 metros hasta la superficie de Marte y tendría un alcance de unos 30 kilómetros”.

 

El Prandtl-m podría viajar en una misión prevista para el 2022-2024. Una vez en la atmósfera marciana, la Prandtl-m saldría de su huésped y comenzar su misión.

 

La NASA estima que con la gravedad marciana (un 38% de la de la Tierra) el peso podría llegar a kilo y medio. Los materiales de los que está hecho le habilitan para recuperarse de una expulsión del planeta rojo.

 

 

FUENTE: ABC


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