Alerta: Basura espacial pone en peligro las comunicaciones en Tierra

Cosmos

Por Sophimania Redacción
1 de Julio de 2013 a las 09:40
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Alerta: Basura espacial pone en peligro las comunicaciones en Tierra

Expertos de Naciones Unidas y de la agencia espacial estadounidense NASA, han alertado del creciente peligro de la chatarra espacial para las conexiones telefónicas internacionales, también para las señales televisivas, los servicios de internet, los sistemas de posicionamiento global e incluso para la vida de los astronautas de la Estación Espacial Internacional.

\"La basura espacial es un peligro para todos nuestros sistemas de funcionamiento por satélite\", explica la directora de la Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior, la astrofísica malaya Mazlan Othman. Subraya que: \"todo lo que sube al espacio al final se convierte en basura\" y destaca que: \"ya hubo colisiones de satélites que crearon mucha basura en el espacio\".

Carcasas de cohetes, satélites abandonados y chatarra procedente \u2013incluso- de misiles, orbitan alrededor de la Tierra a unos siete kilómetros por segundo; lo que amenaza también el futuro de la exploración espacial.

Hay unos 500.000 desechos de diverso tamaño, aunque los más peligrosos son alrededor de 20.000 de al menos diez centímetros de longitud. \"Incluso, si la humanidad dejase de enviar artefactos al espacio, el problema seguiría aumentando porque las piezas allí arriba continúan chocando y multiplicándose\", lamenta Othman.

 

Fragmentos peligrosos

Una sola colisión, puede generar miles de pequeñas piezas y cada una es capaz de destruir otros artefactos. De momento no existe la tecnología para limpiar el espacio de esta amenaza, y lo único que se puede hacer, es tratar de que los lanzamientos espaciales sean lo más limpios que sea posible.

\"Esa basura es muy difícil de detectar y puede ser muy dañina, aunque sean fragmentos muy pequeños, porque se mueven a una velocidad de unos siete kilómetros por segundo\", explica Lindley Johnson, director del Programa de Objetos Próximos a la Tierra de la NASA.

Astronautas amenazados

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional, han tenido que buscar varias veces refugio en las naves Soyuz acopladas a ella, por el peligro de la cercanía de chatarra espacial. También supone un riesgo para los astronautas en el exterior, ya que cualquier impacto puede afectar los trajes presurizados con trágicos resultados.

Johnson ahonda en que por el momento, lo único que se puede hacer es: \"tratar que los lanzamientos espaciales sean lo más limpios que sea posible\", con una tecnología que retenga los componentes físicos que se desprenden durante el ascenso.

El experto de la NASA, asegura que existen varios proyectos privados en marcha que investigan cómo capturar esos desechos. \"Lo primero que hay que eliminar, son las piezas más grandes\u201d resalta; aunque aún no existe una fecha fija sobre cuándo esta tecnología podrá usarse de forma práctica.

En 2007, China destruyó con un misil su satélite climatológico Fengyun 1C, lo que generó una nube de miles de fragmentos peligrosos y uno de ellos, colisionó con un satélite ruso a principios de este año.

El pasado mayo el nanosatélite Pegaso, que fue el primero fabricado en Ecuador y lanzado en abril, chocó con un fragmento de un cohete soviético de 1985 y desde entonces no se puede recuperar su señal.

Fuentes cercanas a la ONU, consideran que debe buscarse una solución a este creciente problema, dado que potencias emergentes como China o India, tienen ambiciosos proyectos espaciales, por lo que la basura en órbita y sus consecuencias pueden multiplicarse. Según las previsiones de la Agencia Espacial Europea, la chatarra espacial se triplicará en los próximos 20 años.

Incremento de la Basura espacial con el paso de los años

Edición de César Héctor, para Sophimanía. Fuente: ElMundo.es

 


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