Japón lanza su segunda misión espacial hacia un asteroide

Cosmos

Por Sophimania Redacción
3 de Diciembre de 2014 a las 14:10
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Japón lanza su segunda misión espacial hacia  un asteroide

 

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) ha lanzado hoy una misión espacial con destino a un asteroide llamado 1999 JU3. Donde la nave espacial, Hayabusa2, tomará muestras de su superficie y las enviará de regreso a la Tierra en una cápsula. Se estima que la nave regresará en diciembre del 2020.

El lanzamiento de la sonda fue programado para el 30 de noviembre, pero se retrasó debido al mal tiempo. El lugar de lanzamiento ha sido el centro espacial de Tanegashima, en una pequeña isla al suroeste de Japón.

Se espera que la sonda para llegar al asteroide a mediados de 2018 y regresar con muestras en 2020, año en que Tokio acoge los Juegos Olímpicos de Verano.

La primera sonda Hayabusa fue lanzada en el cohete H-2A, también desarrollado en Japón al igual que Hayabusa 2. Aunque la sonda hizo historia al ser la primera en traer de vuelta muestras de un asteroide, fue incapaz de reunir la mayor cantidad de material como se esperaba, solo trajo una pequeña muestra de polvo. La cápsula, que contenía 1.500 granos de polvo, aterrizó en el desierto de Australia en 2010.

Las dos sondas Hayabusa (que significa halcón peregrino) comparten el mismo objetivo pero son distintas. La primera nave permitió investigar un pequeño asteroide, Itokawa, de solo 500 metros y clasificado como un asteroide de tipo S. Mientras que el objetivo de Hayabusa 2, el asteroide 1999 JU3, mide unos 920 metros, parece que tiene forma esférica y es un asteroide de clase C. Los científicos creen que los asteroides de tipo C contienen más materiales orgánicos y agua que los de tipo S.

 

 

Vídeo de animación que recrea la llegada de la sonda al asteroide

 

 

El origen del Sistema Solar

 

Tanto los cometas como los asteroides conservan información que los científicos consideran clave para entender cómo se formó el Sistema Solar hace 4.500 millones de años.

El plan es que la nave llegue a su destino a mediados de 2018. Primero, Hayabusa 2 realizará observaciones del asteroide con las cámaras y los instrumentos que lleva a bordo. Posteriormente, se aproximará más para liberar dos pequeños vehículos robóticos. Uno de ellos se llama MINERVA 2. El otro es un pequeño aterrizador, denominado MASCOT que ha sido desarrollado en colaboración con los centros espaciales de Alemania (DLR) y Francia (CNES).

"Explorar estos cuerpos celestes nos ofrece la oportunidad de averiguar cómo nació y se formó el Sistema Solar, y cómo se crearon y evolucionaron en el espacio los materiales que dieron origen a la vida en la Tierra", explica JAXA.

La propia nave Hayabusa 2 recogerá muestras de la superficie mediante una maniobra en la que apenas rozará la superficie. Otra de las fases de esta misión consistirá en provocar un impacto en el asteroide para crear un cráter artificial que servirá para estudiar la composición del material subterráneo de uno de estos objetos celestes. Se hará con un impactador de dos kilos de peso.

El despegue de la nave japonesa se produce apenas tres semanas después de que la Agencia Espacial Europea (ESA) lograra por primera vez aterrizar en la superficie de un cometa. La sonda espacial Rosetta liberó un robot llamado Philae en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

 

Fuente: elmundo, reuters


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