Sonda Venus Express se apaga en Venus y culmina su misión de 8 años

Cosmos

Por Sophimania Redacción
18 de Diciembre de 2014 a las 11:35
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Sonda Venus Express se apaga en Venus y culmina su misión de 8 años

 

La sonda Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) finalizó su misión de ocho años. El combustible del satélite se agotó en la atmósfera del planeta Venus, un ambiente denso y tóxico a 450°C, muy superior a la temperatura de un horno normal de cocina.

La sonda fue lanzada el 9 de noviembre de 2005 en una nave Soyuz–Fregat desde el cosmódromo ruso de Baikonur, en Kazajistan y llegó a Venus el 11 de abril de 2006. Desde su llegada, la sonda europea había permanecido en una órbita elíptica con un periodo de 24 horas, que la llevaba a 66.000 kilómetros sobre el polo sur del planeta en su punto más alejado y hasta 200 kilómetros sobre el polo norte en el punto de máxima aproximación para llevar a cabo un estudio detallado del planeta y de su atmósfera.

“Parece probable que Venus Express haya agotado el poco combustible que le quedaba mientras ejecutaba las maniobras programadas para el mes pasado”, dijo Patrick Martin, responsable de la misión Venus Express para la ESA.

 

 

Problemas con sus motores

 

Durante la fase principal de su misión, el satélite encendía sus motores de forma periódica para mantener su distancia con el planeta y no perderse en su atmósfera.  A mediados del 2014, al quedarle poco combustible, la sonda comenzó una campaña de aerofrenado, durante la que fue descendiendo de forma gradual hasta adentrarse en la atmósfera del planeta y así permitir la exploración de regiones de la atmósfera nunca antes estudiadas.

La técnica de aerofrenado se puede utilizar para entrar en órbita a planetas con atmósfera utilizando mucho menos combustible que con las maniobras convencionales.

El punto más bajo de la órbita de Venus Express se redujo de forma progresiva hasta los 130-135 kilómetros durante los meses de mayo y junio de 2014 y encendió 15 veces  su motor principal para elevar de nuevo su trayectoria. El 26 de julio alcanzó los 460 kilómetros de altitud en una órbita con un periodo de poco más de 22 horas.

Asumiendo que todavía le quedaba algo de combustible, se decidió elevar su órbita una vez más para compensar este decaimiento natural y continuar así con las operaciones durante el año 2015. Sin embargo, el 28 de noviembre se perdió el contacto con Venus Express. Se han restablecido parcialmente los enlaces de telemetría y telecomando, pero las comunicaciones son muy inestables y sólo se puede descargar una cantidad limitada de datos.

“La información disponible indica que el satélite ha perdido el control de altitud, probablemente tras experimentar problemas con sus motores durante las maniobras para elevar su órbita”, dijo Patrick Martin.

Fuente:  abc


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