Este es el brazo robótico con el que la NASA planea atrapar asteroides que amenacen la Tierra

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
5 de Enero de 2017 a las 12:38
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Este es el brazo robótico con el que la NASA planea atrapar asteroides que amenacen la Tierra
Concepto de como será la misión ARM. Imagen: NASA

NASA está desarrollando la primera misión robótica para visitar un asteroide cercano a la Tierra, recoger una roca de varias toneladas desde su superficie y redirigirla hacia una órbita estable alrededor de la Luna. Una vez que esté allí, los astronautas la explorarán y regresarán con muestras en los años 2020.

Esta llamada Misión de Redirección de Asteroides (ARM por sus siglas en inglés) es parte del plan de la NASA para avanzar nuevas tecnologías y obtener la experiencia de vuelo espacial necesaria para una misión humana a Marte en la década de 2030.

La agencia espacial estadounidense ha identificado varios asteroides y continúa la búsqueda de uno que podría ser redirigido a cerca de la luna en los 2020s. Desde el anuncio de la Iniciativa de Asteroides en 2013, el Programa de Observación de Objetos Cercanos de la NASA ha catalogado más de mil nuevos asteroides cercanos a la Tierra descubiertos por varios equipos de búsqueda. De los identificados hasta ahora, cuatro podrían ser buenos candidatos para ARM. Los científicos anticipan que muchos más serán descubiertos durante los próximos años, y la NASA estudiará su velocidad, órbita, tamaño y giro antes de decidirse sobre uno.

La Misión ARM es una parte de la Iniciativa de Asteroides de la NASA. La iniciativa también incluye un gran desafío de asteroides, diseñado para acelerar los esfuerzos de la NASA con el fin de localizar asteroides potencialmente peligrosos a través de colaboraciones y asociaciones no tradicionales. El desafío también podría ayudar a identificar candidatos viables para ARM.

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Así se verá en la vida real el brazo robótico de la misión ARM. Foto: NASA

La NASA planea lanzar la nave robótica ARM al final de esta década. La nave espacial capturará una roca de un asteroide usando su brazo robótico. Después esto, la nave espacial redirigirá la roca hacia una órbita estable alrededor de la Luna llamada "órbita retrógrada distante". Luego, astronautas a bordo de la nave espacial Orion de la NASA, lanzados desde un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), explorarán el asteroide a mediados de los 2020.

Los asteroides son materiales que sobraron de la formación del Sistema Solar. Los astronautas volverán a la Tierra con muchas más muestras de las que han estado disponibles para su estudio, lo que podría abrir nuevos descubrimientos científicos sobre la formación de nuestro sistema solar y el comienzo de la vida en la Tierra.

La misión robótica también demostrará técnicas de defensa planetaria para desviar asteroides peligrosos y proteger la Tierra si llegase a ser necesario. La NASA elegirá un asteroide con un tamaño y una masa que no pueden dañar la Tierra, porque se quemaría en la atmósfera. Además de asegurar una órbita estable, redirigir la masa de asteroides a una órbita retrógrada distante alrededor de la luna también asegurará que no golpeará la Tierra.

Sin embargo, lo más importante de la Misión ARM de la NASA es que avanzará en gran medida el camino humano hacia Marte, probando las capacidades necesarias para una misión tripulada al Planeta Rojo en los 2030s.

FUENTE: SPACE


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