Esto es lo que la NASA haría si un astronauta muere en el espacio

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
18 de Abril de 2015 a las 15:12
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Esto es lo que la NASA haría si un astronauta muere en el espacio

Ahora, por primera vez desde las misiones Apolo, que existe la posibilidad de enviar naves tripuladas a Marte, se está planteando una pregunta importante: Cuando alguien muere en el espacio, ¿qué hacer con el cuerpo?

Una misión a Marte requeriría varios meses de viaje para llegar allí. En este momento, los astronautas suelen pasar solo seis meses a la vez en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), y todos ellos se someten a un examen médico intenso antes de que sean aprobados para el vuelo espacial. Nadie ha muerto nunca en la ISS.

En un reciente episodio STARTALK, el co-anfitrión Chuck Niza, le preguntó al astronauta Mike Massimino si la NASA tenía algún tipo de protocolo para traer de vuelta a un astronauta que muere en el espacio. A pesar de que no existe un protocolo oficial, los astronautas tienen entrenamiento por si se da el peor de los casos.

En su libro, Guía de un astronauta a la vida en la Tierra, el astronauta Chris Hadfield explica un ejercicio de entrenamiento escalofriante sobre la muerte que está diseñado para ayudar a preparar a los astronautas para lo que deben hacer en caso de la muerte de uno de sus colegas.

"Acabamos de recibir la noticia de la estación: Chris está muerto”, explica un caso hipotético de su libro. Inmediatamente, la gente empieza a trabajar en el problema. Bueno, ¿qué vamos a hacer con su cadáver? No hay bolsas de cadáveres en la estación, deberíamos meterlo en un traje espacial y guardarlo, pero ¿qué pasa con el olor? ¿Hay que enviarlo de vuelta a la Tierra en una nave de reabastecimiento y dejar que se queme con el resto de la basura al entrar a la atmósfera? ¿Deberíamos lanzarlo al espacio y dejarlo flotar?

 

 

 

 

Si morimos en Marte. Video: The Guardian

 

 

La NASA ya tiene planes para misiones tripuladas a Marte, y empresas privadas como Marte Uno y SpaceX están trabajando en la logística de la creación de colonias humanas en Marte. Aunque podrían pasar décadas hasta que esto suceda, la posibilidad de que alguien muera en el espacio, ya sea en ruta o en el propio Marte es algo posible.

La solución más simple sería enviar el cuerpo a flotar en el espacio, sin embargo, resulta que una de las reglas internacionales que rigen el cosmos prohíbe esto. Un acuerdo de la ONU dice que no se puede lanzar basura al espacio, y eso incluye a los organismos. Esto sucede porque se cree que los cuerpos que flotan podrían colisionar con otras naves.

Así que tenemos un plan B, pero no es práctico mantener un cuerpo humano en una nave espacial durante un largo viaje. Se podría poner en peligro la salud de la tripulación, tanto física como mentalmente. Además, las naves espaciales son increíblemente caras, lo que tener un mini mausoleo dentro de una costaría varios millones de dólares.

Una de las propuestas más interesantes para hacer frente a la muerte en el espacio es una colaboración entre la empresa Promessa y la NASA que dio lugar a la idea de la 'Body Back', que consiste en colocar el cuerpo en un saco de dormir hermético y luego exponerlo a las temperaturas bajo cero del espacio exterior.

El cuerpo congelado se guardará de nuevo a bordo y se le hará vibrar intensamente hasta que se rompa y se vuelva polvo, lo que nos deja con 50 kilos de polvo de cuerpo humano finamente molido que se puede colgar fuera de la nave espacial hasta que llegue a su destino.

La muerte es un tema profundamente humano, pero para el vuelo espacial a largo plazo tiene que también ser tratado como un problema de costo y beneficio. Es una cuestión que requerirá mucho más pensamiento antes de cualquier misión de lanzamiento.

 

 

FUENTE: Science Alert

 


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