Ganímedes: Luna de Júpiter tendría océanos en capas como un Club Sandwich

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
4 de Mayo de 2014 a las 11:43
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Ganímedes: Luna de Júpiter tendría océanos en capas como un Club Sandwich

El océano gigante que se esconde debajo de la corteza helada de Ganímedes, la luna más grande del Sistema Solar y una de las aproximadamente 65 lunas de Júpiter, fue descubierto en la década de 1990. Hasta la fecha los científicos descartaban cualquier interacción de agua y roca al creer que había otra capa de hielo situada en la parte inferior del océano.

Sin embargo, de acuerdo con el estudio de la NASA, la composición interna de esta luna es mucho más complicada, con varias capas de hielo y agua apiladas una encima de la otra, de tal manera que el líquido sí está en contacto con la roca en la parte inferior.

 

 

El estudio realizado por astrónomos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, EE.UU., sugiere que el agua del océano salado de Ganímedes podría estar en contacto con su fondo rocoso de tal manera que haría posible todo tipo de reacciones químicas incluyendo, tal vez, las que llevaron al surgimiento de la vida en la Tierra. De ahí la relevancia de su estudio. 

 

COMO UN CLUB SANDWICH

 

"El Océano de Ganímedes podría organizarse como un Club Sándwich", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Steve Vance, refiriéndose a las varias capas de las que consta un empanedado así, en analogía con las varias capas que conformarían el oceáno ganímidiano.

Vance y su equipo han desarrollado un modelo que muestra que el interior de Ganímedes contiene un océano separado por un máximo de tres capas de hielo de diferentes tipos que se producen a diferentes presiones. Sin embargo, los investigadores no pueden decir con certeza que este modelo sea una representación exacta de la realidad.

De acuerdo con los astrónomos, los océanos de agua líquida bajo las superficies frígidas de otra luna de Júpiter, Europa, y el satélite de Saturno, Encelado, al igual que Ganímedes, están en contacto con su fondo rocoso, por lo que estos dos cuerpos celestes son objetivos de alta prioridad para las misiones de astrobiología en el futuro.

Datos de la nave espacial Cassini sugirieron el mes pasado que Encelado tiene un océano al menos del tamaño del Lago Superior bajo su capa de hielo.

 

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LA AGENCIA ESPACIAL EUROPEA ESTA PLANEANDO PARA 2020 VISITAR GANIMEDES CON LA MISION JÚPITER EXPLORER, O JUICE

 

EL EXPERIMENTO

Los océanos de Ganímedes pueden tener 25 veces el volumen de los océanos de la Tierra, según científicos. Pero Ganímedes también es más pequeña; tiene en promedio un radio de 2,600 kilómetros, cerca del 41% de la Tierra.
Obviamente, Vance y sus colegas no visitaron Ganímedes pero realizaron experimentos de laboratorio en la Tierra para simular lo que sucedería al hielo y el agua salada en la luna de Júpiter.

Mostraron que la densidad de los líquidos aumenta bajo la presencia de sal en condiciones extremas dentro de las lunas como Ganímedes. Debido a que los iones de sal atraen moléculas de H2O, el agua líquida es más densa cuando se agrega sal.

Existen muchas formas de hielo, lo que hace que las condiciones de modelado en las lunas sea complejo. Lo más probable es que estés más familiarizado con el hielo I, el hielo que flota en tu refresco porque es más ligero que el agua.

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GALILEO GALILEI DESCUBRIÓ GANÍMEDES ASÍ COMO OTRAS TRES LUNAS DE JÚPITER EN 1610. LAS LUNAS HAN CONTRIBUIDO AL CONOCIMIENTO DE NUESTRO SOL Y OTROS PLANETAS EN NUESTRO SISTEMA SOLAR QUE NO ORBITAN LA TIERRA, SINO QUE EL SISTEMA SOLAR GIRA ALREDEDOR DEL SOL.

 

Pero las moléculas de hielo se agrupan más apretadas en altas presiones, dijo Vance. En océanos profundos, el hielo denso sería más pesado que el agua, cayendo en picada al suelo marino. Vance y sus colegas usan el hielo VI para referirse al hielo más denso y pesado que podría tener Ganímedes. Sin embargo, en esta luna, los científicos creen que el líquido más salado sería tan denso que estaría al fondo, más allá de la roca.

Los modelos computacionales, que toman todo eso en consideración, sugieren que Ganímedes tiene un máximo de tres capas de hielo con océano líquido entre ellas. El autor Christophe Sotin, del JPL de la NASA, dijo en un comunicado que el modelo sándwich se refleja un estado estable, pero hay varias razones por las que la luna podría no llegar a esta estructura; incluso podría alternar entre una fase de club sándwich y una estructura con menos capas.

Podremos aprender más sobre Ganímedes y otras lunas con posibilidades de albergar vida a través de una misión espacial llamada lunas heladas de Júpiter Explorer, o JUICE. La misión, que está siendo desarrollado por la Agencia Espacial Europea, visitará Europa, Calisto y Ganímedes. Se tiene previsto su lanzamiento en 2022.

 

FUENTE: REUTERS 

 


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