La nave china “Chang E3” llegó a la superficie lunar

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
15 de Diciembre de 2013 a las 11:28
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La nave china “Chang E3” llegó a la superficie lunar

China se ha convertido en el tercer país asiático que logra hacer un descenso controlado a la superficie de la Luna, al haber llevado a cabo con éxito el descenso suave de la sonda no tripulada Chang E3.

Chang E3 fue lanzada el pasado 2 de diciembre a la 1:30 de la mañana (9:30 del 1 de diciembre en Perú) con un cohete Larga Marcha 3B -el más potente que tiene China- desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xinchang, en la provincia central Sichuan. Entró en órbita lunar el 6 de diciembre.

chang lunar

La Chang E3 llevaba un vehículo rodante, llamado Yutu (Conejo de jade), un robot que recuerda a los rover que la NASA utiliza en el suelo de Marte y que ya se ha separado de la sonda para empezar a rodar sobre el suelo lunar.
El contacto de la sonda con el suelo lunar, en Sinus Iridum, se ha producido este sábado a las 21:12 hora local (07:12 en Perú), en medio del orgullo de muchos ciudadanos y del Gobierno chino, que considera el programa espacial –de gestión militar- una prueba de la capacidad tecnológica, el poderío económico y el alcance global de China, y, por tanto, del éxito de Partido Comunista Chino en el desarrollo del país.

La cadena de televisión estatal CCTV ha transmitido en directo la delicada operación. En la pantalla, un cartel decía "Viaje a Luna". Una imagen generada por ordenador que representaba la sonda ha reproducido el descenso en el centro de control espacial en Pekín.

Durante el descenso controlado al suelo lunar -la parte más difícil del viaje-, el módulo ha empezado a desacelerar cuando se encontraba a 15 kilómetros de la superficie, hasta que su velocidad se ha reducido de 1,7 kilómetros de velocidad orbital por segundo a casi cero. Al llegar a 100 metros de la superficie, la Chang E3 se ha quedado suspendida para analizar el suelo, evitar posibles obstáculos y elegir el lugar de contacto. En los últimos metros, la cámara del módulo ha mostrado la superficie de la Luna según se aproximaba. El tiempo planeado de descenso suave era de unos 12 minutos. Cuando la Chang E3 ha tocado suelo, los científicos e ingenieros en la sala de control han estallado en aplausos y abrazos.

El éxito de la Chang E3 ha sido el último paso del ambicioso programa espacial chino. El país asiático envió a su primer astronauta al espacio en 2003. Desde entonces, los hitos se han sucedido. Ha efectuado cuatro misiones tripuladas y ha puesto en marcha un prototipo de laboratorio espacial. En la última misión tripulada, en junio pasado, tres astronautas pasaron 15 días en órbita terrestre. Su módulo se acopló con el laboratorio experimental Tiangong 1 (Palacio Celestial 1), paso previo a la estación espacial permanente que China prevé tener para 2020. A partir de ese año, quiere enviar también en algún momento una misión tripulada a la Luna.

China llevó a cabo en 2007 su primera misión orbital lunar, Chang E1, que hizo fotos de la superficie del satélite y analizó la composición química. La segunda tuvo lugar en 2010-2011. En 2017, quiere enviar una nueva sonda de exploración al satélite terrestre con un vehículo y que la sonda regrese a Tierra.

Los nombres de la sonda de exploración y del vehículo robotizado proceden de un mito chino sobre la diosa Chang'e y su mascota, Yutu, un conejo blanco que vive con ella en la Luna.

 

Fuente: El País


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