La Vía Láctea es más grande de lo que se pensaba (VIDEO)

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
16 de Marzo de 2015 a las 12:30
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La Vía Láctea es más grande de lo que se pensaba (VIDEO)

Un equipo internacional de investigadores liderado por el Instituto Politécnico Rensselaer llega a la conclusión de que La Vía Láctea, la galaxia a la que pertenecemos, es al menos un 50% más grande de lo que se estima habitualmente. El estudio se ha publicado en la revista Astrophysical Journal.

Según el equipo, el diámetro de nuestra galaxia alcanzaría los 150.000 años luz de diámetro. El motivo de este aumento de tamaño se debe a que, siguiendo el hilo de los científicos, nuestra galaxia no es un disco de estrellas en un plano llano, sino que está ondulado, se contornea en varias ondas concéntricas, el mismo efecto que provoca arrojar una piedra al centro de un lago.

“En esencia, lo que encontramos es que el disco de la Vía Láctea es ondulado”, explica la física Heidi Newberg. “A medida que se irradia hacia el exterior desde el Sol, vemos al menos cuatro ondas en el disco de la Vía Láctea. Aunque solo podemos mirar parte de la galaxia con estos datos, se supone que este patrón se va a encontrar en todo el disco”.  En otras palabras, cuando miramos hacia el exterior desde el Sol, el plano medio del disco es perturbado hacia arriba, luego hacia abajo y luego hacia arriba y luego hacia abajo de nuevo.

 

 

El nuevo tamaño de la Vía Láctea. Video: MilkyWayatHomeRPI

 

 

“Los astrónomos habían observado que el número de estrellas de la Vía Láctea disminuye rápidamente cerca de 50.000 años luz del centro de la galaxia, y luego un anillo de estrellas aparece a unos 60.000 años luz del centro”, apunta Xu Yan, científico de los Observatorios Astronómicos Nacionales de China, parte de la Academia China de las Ciencias en Pekín, y autor principal del artículo.

investigadores encontraron además que las oscilaciones parecen alinearse con las ubicaciones de los brazos espirales de la galaxia. Y según explican, los resultados apoyan otras investigaciones recientes, incluyendo el hallazgo teórico de una galaxia enana o bulto de materia oscura que pasa a través de la Vía Láctea que produciría un efecto ondulante similar.

“Es muy similar a lo que sucedería si se tira una piedra al agua, las ondas se irradian desde el punto de impacto”, dice Newberg. “Si una galaxia enana llega al disco, tiraría de él gravitacionalmente a medida que entra, y ese tirón va a establecer un patrón de onda que se propaga hacia el exterior”.

La nueva investigación se basa en un hallazgo de 2002 sobre la existencia del Anillo de Monoceros, un conjunto muy denso de estrellas en los bordes exteriores de la galaxia que sobresale por encima del plano galáctico.

 

 

FUENTE: ABC


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