NASA confirma misión a Marte para el año 2018 (VIDEO)

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
8 de Septiembre de 2016 a las 10:33
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NASA confirma misión a Marte para el año 2018 (VIDEO)
La misión InSight planea estudiar el interior de Marte. Imagen: JPL NASA

NASA lanzará InSight, una misión no tripulada a Marte, teniendo como tarea estudiar el interior profundo del Planeta Rojo. La fecha de lanzamiento será a comienzos del 2018, ha anunciado esta semana el Directorio de Misiones Científicas de la agencia.

La misión Exploración del interior mediante Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transporte de Calor – InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) fue originalmente programada para ser lanzada en marzo de este año, pero la NASA suspendió los preparativos del lanzamiento en diciembre debido a una fuga de vacío en su principal instrumento científico, el Experimento de Sísmica para Estructuras Interiores (SEIS).

El nuevo período de lanzamiento de la misión comienza el 5 de mayo de, 2018, con un aterrizaje en Marte aproximadamente para el 26 de noviembre de 2018. La próxima oportunidad de lanzamiento depende de la dinámica orbital, por lo que el 2018 es la fecha más pronta posible para lanzar el módulo de aterrizaje.

"Nuestros exploradores robóticos como InSight están allanando el camino hacia un ambicioso viaje para enviar seres humanos al planeta rojo", dijo Geoff Yoder, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, en Washington. "Es gratificante (saber) que nos estamos moviendo hacia adelante con esta importante misión que nos ayude a comprender mejor los orígenes de Marte y todos los planetas rocosos, incluyendo la Tierra."

El instrumento SEIS (diseñado para medir los movimientos del terreno tan sutiles como la mitad del radio de un átomo de hidrógeno) requiere un sellado al vacío perfecto en torno a sus tres sensores principales con el fin de soportar las duras condiciones en el planeta rojo. Ahora el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA será el encargado de rediseñar, desarrollar y calificar el recipiente sellado al vacío del instrumento y los condensadores eléctricos que fallaron anteriormente.

La agencia espacial de Francia, el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), se centrará en el desarrollo y distribución de los sensores clave para el SEIS, la integración de los sensores en el recipiente, y la integración final del instrumento en la nave espacial. Por su parte, el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) está contribuyendo con el flujo de calor y el paquete de propiedades físicas (HP3) para la carga científica de InSight.

El presupuesto de la NASA destinado a la misión InSight 675 millones de dólares. El rediseño de instrumentos y retraso de dos años suman otros 153.8 millones. El costo adicional no retrasa o anula otras misiones actuales, aunque puede haber menos oportunidades para nuevas misiones en los próximos años, a partir de los años fiscales 2017-2020.

El objetivo principal de InSight es ayudar a entender cómo se formaron los planetas rocosos y como evolucionaron. Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, dijo: "Hemos concluido que una misión InSight replanificada para su lanzamiento en el año 2018 es el mejor enfoque para cumplir con estos objetivos científicos buscados desde hace tiempo, de alta prioridad."

Presidente del CNES Jean-Yves Le Gall por su parte añadió: "Esta confirmación del plan de lanzamiento para InSight es una excelente noticia y una oportunidad única para aprender más acerca de la estructura interna del planeta rojo, que actualmente es de gran interés para la comunidad científica internacional".

Esta no es la primera vez que NASA se ve forzada a posponer un lanzamiento importante. En 2008, la agencia retrasó la misión Curiosity, por dos años, sin embargo, al final la misión del pequeño robot ha sido un éxito.


Demostración de como funcionará la sonda InSight. Video: NASA Solar System

 

FUENTE: PHYS, POPSCI


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