Tras ser retirada por la NASA Kepler descubre una supertierra

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
19 de Diciembre de 2014 a las 16:13
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Tras ser retirada por la NASA Kepler descubre una supertierra

El telescopio espacial Kepler de la NASA ha descubierto una supertierra a 180 años luz de la Tierra, en la constelación de Piscis. La nave dejó de funcionar desde el 2013, pero el hallazgo ha sido posible gracias a la 'segunda vida' dada a la sonda por unos astrónomos empeñados en seguir sacándole partido.

El estudio del hallazgo se encuentra publicado en 'The Astrophysical Journal'.

"Como un ave fénix que renace de las cenizas, Kepler ha renacido y sigue haciendo descubrimientos. Aún mejor, el planeta está preparado para que se le realicen estudios de seguimiento", dijo el autor principal del estudio, Andrew Vanderburg, del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA).

Kepler detecta planetas mediante la búsqueda de tránsitos, o el paso por delante de la estrella, que atenúa su brillo. Cuanto menor sea el planeta, más débil es la regulación, por lo que las medidas de brillo deben ser extremadamente precisas. Para lograr esta precisión, la nave debe mantener un apuntador constante.

Expertos del CfA creían que el informe sobre el mal funcionamiento de la nave era "muy exagerado" y se negaron a renunciar a ella. Desde el CfA desarrollaron una ingeniosa estrategia para maniobrar la nave, en la que utilizaban la presión de la luz solar como una rueda de reacción virtual.

Vanderburg y sus colegas desarrollaron también un software especializado para corregir los movimientos de la nave espacial y así surgió la misión K2, que promete continuar con la búsqueda de Kepler de otros mundos e introducir nuevas oportunidades para observar cúmulos de estrellas, galaxias activas y supernovas.

La nueva vida de Kepler comenzó con una prueba de 9 días en febrero de 2014. Cuando Vanderburg analizó los datos obtenidos por la nave, descubrió que Kepler había detectado un único tránsito planetario. Los científicos confirmaron el descubrimiento con mediciones de velocidad radial desde el espectrógrafo HARPS-Norte en el Telescopio Nazionale Galileo en las Islas Canarias.

 

El nuevo planeta

 

El planeta recién descubierto, HIP 116454b, tiene un diámetro de dos veces el de la Tierra. Además, HARPS-N mostró que pesa casi 12 veces más que el planeta, lo que hace de este nuevo mundo una supertierra, una clase de planetas que no existen en el Sistema Solar.

La densidad media sugiere que este planeta es o bien un mundo de agua, compuesto por cerca de tres cuartas partes de agua y una cuarta parte de la roca, o un minineptuno con una atmósfera gaseosa extendida. Rodea su estrella una vez cada 9,1 días a una distancia de 8,4 millones de kilómetros. Su estrella anfitriona es un tipo K enana naranja, ligeramente más pequeña y fría que el Sol.

Dado que la estrella madre es relativamente brillante y cercana, los estudios de seguimiento serán más fáciles de realizar, según han apuntado los autores.

Fuente: abc


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