Viajar al espacio también causaría daños hepáticos

Misiones Espaciales

Por Sophimania Redacción
17 de Mayo de 2016 a las 09:59
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Viajar al espacio también causaría daños hepáticos
Astronauta Scott J Kelly pasó un año en el espacio y podría ayudar a solucionar este problema. Foto: NASA

Si la humanidad quiere alguna vez tomar en serio la idea de colonizar otros lugares en el Sistema Solar fuera de la Tierra, debe aprender a sobrevivir periodos largos periodos fuera de la protección del campo magnético terrestre.

Desafortunadamente, algunas de las últimas investigaciones sobre los efectos del espacio no han dado resultados muy positivos. Un estudio reciente encontró que los ratones que volaron a bordo del transbordador espacial Atlantis regresaron a tierra con los primeros signos de enfermedad del hígado, y eso que solo estuvieron fuera del planeta por menos de quince días.

Después de 13,5 días a bordo de la nave durante su último vuelo en 2011, los ratones fueron estudiados por un equipo de científicos que incluyeron a la anestesióloga y física Karen Jonscher de la Universidad de Colorado. El equipo encontró que incluso un vuelo espacial de corta duración apareció activar las células del hígado especializadas en inducir la cicatrización y causar daños en el hígado a largo plazo.

"Antes de este estudio no teníamos realmente mucha información sobre el impacto de los vuelos espaciales en el hígado", dijo Jonscher. "Sabíamos que los astronautas regresaron a menudo con síntomas similares a los de la diabetes, pero por lo general se curaron rápidamente."

A diferencia de otros estudios que han analizado los efectos de la radiación cósmica en los cerebros de ratones para ver cómo la exposición al espacio podría afectar las capacidades cognitivas de los animales, los investigadores no creen que la radiación sea lo que causó el daño hepático en este caso. Lo más probable es que sea la falta de gravedad. Un ambiente de microgravedad puede tener una influencia negativa sobre el metabolismo de los animales, creen los científicos.

"Vimos el principio de daño hepático incipiente en tan sólo 13,5 días," dijo Jonscher. "Los ratones también perdieron masa muscular magra. Hemos visto este mismo fenómeno en los seres humanos en reposo en cama. Los músculos se atrofian y las proteínas se descomponen en aminoácidos La pregunta es, ¿cómo afecta esto al hígado?"

Cuando los ratones espaciales se compararon con un grupo control que permaneció en la Tierra, las muestras tomadas de los viajeros indicaron un aumento en el almacenamiento de grasa en el hígado, junto con niveles más bajos de retinol, una forma animal de la vitamina A, y los cambios en los niveles de los genes que ayudan a descomponer las grasas.

Tomados en conjunto, todos estos son signos de esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), y posibles indicadores tempranos de fibrosis. El aspecto más preocupante de los hallazgos, publicados en PLoS ONE, es el rápido tiempo en el cual se desarrollaron estos síntomas en los ratones.

"Por lo general, tarda mucho tiempo, meses o años, inducir la fibrosis en ratones, incluso al comer una dieta poco saludable," dijo Jonscher. "Si un ratón está mostrando signos incipientes de fibrosis sin un cambio en la dieta después de 13,5 días ¿qué le está pasando a los seres humanos?"

Mientras que la NASA tiene conocimiento de algunos de los riesgos que las alteraciones en campos de gravedad pueden tener en el cuerpo humano, el  daño hepático no es uno de los riesgos reportados, lo que indica que puede todavía tienen mucho que aprender en esta área.

NASA espera que los estudios en el astronauta Scott J. Kelly, quien pasó un año en el espacio, puedan arrojar alguna luz sobre los efectos de la falta de gravedad en el hígado. Al mismo tiempo la agencia espacial podrá tomar alguna medida para evitar el potencial daño hepático en sus tripulaciones.

 

FUENTE: SCIENCEALERT, SPACE


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