Estudio: Los niveles de oxígeno en el océano se han reducido debido a la actividad humana

Cambio Climático y Desastres

Por Sophimania Redacción
20 de Febrero de 2017 a las 09:35
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Estudio: Los niveles de oxígeno en el océano se han reducido debido a la actividad humana
Nuestro impacto en los océanos está siendo devastador. Foto: Internet

De acuerdo a una reciente investigación de unos científicos alemanes, el nivel de oxígeno en nuestros océanos se ha reducido en el último medio siglo, y la razón de esto sería la actividad humana como la quema de combustibles fósiles, y el vertimiento de basura y fertilizantes en el mar.

Los investigadores, que publicaron los resultados en la revista Nature, estudiaron más de cincuenta años de datos en el estudio más completo que se ha realizado sobre los niveles de oxígeno oceánico, y encontraron que la cantidad de oxígeno en los océanos del mundo se ha reducido en un 2%.

Los científicos del Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación Oceánica en Alemania describen la caída como "no crítica" hasta ahora, pero advierten que en el futuro podría tener consecuencias importantes para las criaturas marinas, que dependen del oxígeno para sobrevivir.

"Aunque la ligera disminución de oxígeno en la atmósfera se considera actualmente no crítica, las pérdidas de oxígeno en el océano pueden tener consecuencias de largo alcance debido a la desigual distribución", explica el oceanógrafo Lothar Stramma. "Para las pesquerías y las economías costeras este proceso puede tener consecuencias perjudiciales", añade.

Cientos de miles de mediciones históricas y contemporáneas de oxígeno oceánico se combinaron para esta nueva investigación, incluyendo datos de regiones remotas y del mar profundo, donde la información detallada es menos fácil de obtener. "Pudimos documentar por primera vez la distribución del oxígeno y sus cambios en todo el océano", dice otro miembro del equipo, Sunke Schmidtko. "Estas cifras son un requisito previo esencial para mejorar las previsiones para el océano del futuro", explica.

A medida que las temperaturas aumentan en todo el mundo, el proceso desencadena una reacción química bajo el mar: el agua más caliente es menos eficiente para atrapar gases como el oxígeno, lo que significa que este escapa a la atmósfera. El agua más caliente es también más ligera y se expande más, por lo que menos oxígeno llega hasta las profundidades más bajas del océano.

Además de la caída general en los niveles de oxígeno, los investigadores descubrieron que la cantidad de agua sin oxígeno en ella se ha cuadruplicado desde 1960. La mayor caída fue en los océanos Pacífico Norte y Ecuatorial, que por sí solos representaron casi el 40% de ese 2% global.

Obviamente, esta es una mala noticia para todos los seres que viven bajo del mar, y el ecosistema finamente equilibrado de nuestro planeta en su conjunto. Por eso los investigadores predicen que a medida que el fenómeno continúe, es probable que más regiones del océano se vuelvan inhabitables, lo que conduciría a zonas fragmentadas de vida y presión adicional sobre especies submarinas.

Los investigadores advierten que "se pueden esperar implicaciones de largo alcance para los ecosistemas marinos y la pesca", y basándose en la tendencia existente, se estima una nueva caída del nivel de oxígeno entre 1 y 7% entre ahora y 2100.

Eventualmente, un desastre así nos afectará también a nosotros ya que dependemos en gran medida del océano y sus ecosistemas. Sin embargo la buena noticia es que los científicos tienen ahora más datos que nunca para averiguar qué está pasando, y cómo debemos responder. "Esperamos obtener más datos sobre el desarrollo regional que también nos ayudará a comprender mejor las tendencias globales", finaliza Stramma.

Estos datos nos podrían ayudar a revertir la tendencia. Aún estamos a tiempo.

 

FUENTES: GIZMODO, SCIENCEALERT


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