Así eligen a sus víctimas los mosquitos

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
20 de Julio de 2015 a las 13:05
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Así eligen a sus víctimas los mosquitos

Una nueva investigación publicada en Current Biology sugiere que los mosquitos emplean la secuencia vista, olfato, calor para identificar a sus víctimas antes de picarlas. El grupo de científicos a cargo del estudio grabó los movimientos de mosquitos hambrientos dentro de un túnel de viento.

 

Los insectos inmediatamente fueron atraídos por una columna de dióxido de carbono, muy similar a las producidas por la respiración humana. Luego de haber olfateado el gas se enfilaron hacia un punto negro. Y finalmente, a distancias más cortas, el calor terminó de enfocar su atención.

 

Ya se sabía, por ejemplo, que el olor corporal puede influir en su elección de una víctima en lugar de otra y también que los mosquitos son especialmente buenos olfateando dióxido de carbono, el que abunda en el aliento de los animales de cuya sangre se alimentan, como los humanos.

 

El nuevo estudio es el primero en identificar el rol específico de cada habilidad. "Pudimos elaborar una primera teoría sobre cómo los mosquitos combinan todos estos sentidos para encontrar un humano", dijo la autora principal del reporte, Floris van Breugel. Al cruzar diferentes estímulos, los mosquitos reducen sus posibilidades de error.

 

 

mosquito 2

Foto: BBC

 

 

"Pudimos ver cómo se combinaban las reacciones de los mosquitos a cada uno de esos tres estímulos", explicó van Breugel, del Instituto de Tecnología de California.

 

Por ejemplo, si los mosquitos veían la mancha negra en un túnel por lo demás vacío, no se interesaban en el mismo. Pero si también había dióxido de carbono, después de olfatear el gas inmediatamente se dirigían al estímulo visual.

 

"Solo le ponen atención a los estímulos visuales después de haber detectado un olor indicando la proximidad de una posible víctima", dijo Michael Dickinson, quien coordinó el estudio. "Eso garantiza queno desperdician su tiempo investigando blancos inútiles como rocas o vegetación", agregó.

 

Entonces, la estrategia de cacería de los mosquitos tiene tres etapas: a distancias de entre 10 y 50 metros usan el olfato, buscando sobre todos rastros de CO2. Una vez excitados por el olor, se dirigen a lo más interesante visualmente (en un rango de entre cinco y 15 metros).

 

Entonces, ¿cómo evitamos la picadura del mosquito? La recomendación de la investigadora es tratar de reducir el número de pistas sensoriales que uno ofrece. Pero más efectivo todavía puede ser crear una distracción, como hacer que los amigos vistan ropas más llamativas, para que los mosquitos se concentren en ellos.

 

 

FUENTE: BBC, Science Alert


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