Big Bang biológico: Mayor estudio hasta la fecha revela el fascinante árbol genealógico de las aves

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
12 de Diciembre de 2014 a las 12:10
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Big Bang biológico: Mayor estudio hasta la fecha revela el fascinante árbol genealógico de las aves

Tras cuatro años de trabajos coordinados, un equipo de 200 científicos de 80 instituciones de 20 países ha secuenciado los genomas de 48 especies de pájaros. Los resultados se presentan en 29 artículos técnicos, ocho de ellos en Science, y esclarecen casi todos los enigmas que rodeaban a las 10.000 especies de descendientes de los dinosaurios del cretácico.

La relación completa de los 29 artículos en Science, Genome Biology, GigaScience y otras revistas científicas se puede consultar aquí.

Ha habido intentos anteriores de esclarecer el árbol evolutivo de las aves comparando una veintena de genes entre unos linajes y otros, pero los resultados han sido difíciles de interpretar, o directamente contradictorios entre sí. “No es que 20 sean pocos genes”, explica Toni Gabaldón desde Barcelona, “es que los genes no bastaban para resolver el problema”. Se trata del mayor estudio genómico de una sola clase de vertebrados que se ha realizado hasta la fecha.

 

 

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Foto: SINAPSIT

 

 

El Big Bang biológico

 

Con una lupa genómica de alta resolución, resulta claro ahora que lo que llamamos “aves acuáticas” no conforman un grupo homogéneo, sino tres linajes que evolucionaron independientemente: otro caso de convergencia evolutiva. También se ve ahora que el ancestro común de aves canoras, loros, carpinteros, búhos, águilas y halcones fue un superpredador, la clase de bestia que se sitúa en la cima de su cadena alimentaria, como en las suyas lo son el león, el cocodrilo del Nilo y el tiburón tigre.

Toda esta diversificación y la todas las neoaves, que en realidad da cuenta del 95% de la actual variedad aviar, ha podido ser datada al tiempo de las secuelas de la extinción que puso fin al cretácico hace 66 millones de años, y que no solo se llevó por delante a los dinosaurios (excepto a los dinosaurios aviares y sus descendientes voladores, que son las aves actuales), sino también a la mayor parte de todas las especies animales existentes en la época.

Los genomas demuestran que la diversificación evolutiva de las aves ocurrió en un Big Bang biológico no más de 10 millones de años después de la extinción. Y no durante un largo proceso en pleno cretácico, como sostenían otras teorías rivales muy recientes.

 

 

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Foto: KINJA

 

 

¿Tiene algo en común el aprendizaje vocal de aves y humanos?

 

Ciertamente sí. Y no porque compartan un origen evolutivo común, sino porque los dos cerebros han encontrado soluciones parecidas a problemas similares.

Codificar el mundo como una secuencia de sonidos, procesarlos y producirlos en imitación al pájaro que tienes enfrente parece ser un problema muy concreto que solo admite un tipo de solución, al menos en este valle de lágrimas.

 

 

FUENTE: Live Science, ABC


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