Dragones australianos revierten su sexo por Calentamiento Global

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
2 de Julio de 2015 a las 09:57
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Dragones australianos revierten su sexo por Calentamiento Global

Investigadores australianos de la Universidad de Canberra, han descubierto que el Cambio Climático ha sido la causa de la reversión sexual en 131 dragones barbudos australianos adultos (Pogona vitticeps). El estudio fue publicado en Nature.

La población de dragón barbudo australiano está muy extendida en las zonas arenosas de color rojo de las regiones semiáridas del este de Australia. Ocupa los bosques abiertos y es visible cuando se posa en lugares altos para calentarse temprano por las mañanas con la luz solar.

Los análisis moleculares muestran que 11 de los animales estudiados, que se encontraban en la zona más cálida de distribución de su hábitat, tenían un conjunto de cromosomas masculinos, pero en realidad eran de sexo femenino.

Los científicos lograron probar que estos individuos pueden fácilmente pasar de un sistema de reproducción controlado genéticamente a otro controlado por temperatura. Arthur Georges, ha declarado que “el aumento de la temperatura ambiental en los nidos de los reptiles, provocados por el calentamiento global a través de la alteración del hábitat, en gran medida hace que más nidos estén expuestos a la radiación solar, lo que puede causar reversiones de sexo”.

 

 

dragon 2

Foto: publicdomain

 

 

Geogers ha explicado que los reptiles tienen un gran número de maneras de determinar el sexo de su descendencia. El investigador ha añadido que algunos tienen cromosomas sexuales, donde el padre determina el sexo de las crías (sistemas XY) como en los seres humanos. Otros llevan los cromosomas donde es la madre la que determina el sexo (sistemas ZW), como en las aves y, en otros casos, son partenogenéticos, donde se prescinde totalmente de los varones y se segmenta el óvulo sin fecundar”.

Cuando estas hembras con el sexo revertido se aparearon con machos, ninguna de las crías resultantes tenía cromosomas sexuales y su sexo vino condicionado en su totalidad por la temperatura de incubación de los huevos. Los científicos han comprobado que las madres con sexo revertido ponen casi el doble de huevos por año que aquellas que carecen de esta condición, lo que conduce a poblaciones más feminizadas.

El estudio pretende subrayar el papel potencial de los extremos climáticos en la alteración de la biología y el genoma de los reptiles sensibles al clima. Según los expertos, esta mayor flexibilidad en el modo de determinación del sexo podría ser un arma evolutiva útil en respuesta a un clima impredecible, pero todavía se requeriría mayor investigación para comprender las implicaciones de este mecanismo.

 

 

FUENTE: ABC


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