El nuevo animal más rápido del mundo es... (ni te imaginas)

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
1 de Mayo de 2014 a las 15:10
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El nuevo animal más rápido del mundo es... (ni te imaginas)

No es un guepardo, ni una gacela, tampoco Usain Bolt: es un simple y diminuto bicho que ni siquiera alcanzamos a ver a ojo pelado.

Un ácaro ha destronado del récord al escarabajo tigre australiano, que alcanza un máximo de 171 longitudes de cuerpo por segundo. En comparación, un guepardo corriendo a 96 kilómetros por hora alcanza solamente cerca de 16 longitudes de cuerpo por segundo.

El ácaro 'Paratarsotomus macropalpis' es del tamaño de una semilla de sésamo, pero se mueve a una velocidad de hasta 322 longitudes de cuerpo por segundo, lo que lo convierte en el animal más rápido del mundo en relación con su tamaño corporal.

Extrapolada al tamaño de un ser humano, la velocidad del ácaro es equivalente a una persona que corre aproximadamente 2.092 kilómetros por hora, es decir, casi 1,9 veces la velocidad del sonido.

 

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ESTE ÁCARO ES PROPIO DEL SUR DE CALIFORNIA Y SE ENCUENTRA A MENUDO A LO LARGO DE ROCAS Y CUNETAS

 

MIRÁNDONOS AL ESPEJO DE NUESTRAS LIMITACIONES

El descubrimiento es importante no sólo porque establece un nuevo récord mundial, sino también por lo que revela sobre la fisiología del movimiento y de las limitaciones físicas de los seres vivos. «Es muy interesante descubrir algo que es más rápido que cualquier otra cosa, y simplemente imaginar cómo un ser humano iría así de rápido en comparación con la longitud de su cuerpo es realmente increíble», dijo Samuel Rubin, físico en el Pitzer College, quien ha realizado muchas horas de trabajo de campo para documentar los movimientos del ácaros.

«Pero más allá de eso, mirando profundamente en la física de cómo se logran estas velocidades, esto podría ayudar a inspirar nuevos diseños revolucionarios para cosas como robots o dispositivos biomiméticos», añade Rubin.

Tanto la velocidad relativa como la frecuencia de paso aumentan a medida que los animales se hacen más pequeños, y en teoría, la fisiología muscular debe en algún punto limitar la velocidad a la que una extremidad puede moverse.

 

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EL ESCARABAJO TIGRE AUSTRALIANO QUEDÓ RELEGADO EN SEGUNDO LUGAR COMO EL ANIMAL MÁS RÁPIDO DEL MUNDO


«Estábamos buscando la cuestión fundamental de si existe un límite superior a la velocidad relativa o a la frecuencia de paso que se puede lograr», dijo Jonathan Wright, profesor de Biología en el Pomona College.

«Cuando los valores de los ácaros se comparan con los datos de otros animales, indican que sí hay un límite superior, no lo hemos encontrado todavía», ha añadido.

 

DÓNDE VIVE Y CÓMO DETECTARLO

Este ácaro es propio del sur de California y se encuentra a menudo a lo largo de rocas y cunetas. A pesar de que fue identificado por primera vez en 1916, poco se sabe acerca de sus hábitos o las fuentes de alimentos.

El equipo de investigación utilizó cámaras de alta velocidad para grabar sprints de los ácaros en el laboratorio y en su entorno natural. «Fue realmente muy difícil de atrapar, y cuando estábamos filmando fuera, había que seguirlos muy rápido con un campo de visión de la cámara que es de sólo 10 centímetros de diámetro», dijo Rubin.

 

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LA BIOMIMESIS CONSISTE EN TRASLADAR MODELOS NATURALES A DISEÑOS ARTIFICIALES. POR EJEMPLO, EN ESTA IMAGEN SE MUESTRA LA APLICACIÓN DEL DISEÑO NATURAL E IMPERMEABLE DE LAS ESCAMAS DEL TIBURON A LA FABRICACION DE WETSUITS.

 

LECCIONES PARA LA BIOINGENIERIA

El equipo de investigación también se sorprendió al encontrar que los ácaros se mueven sobre el hormigón a 60 grados Celsius, una temperatura significativamente superior a la temperatura letal de la mayoría de los animales.

Además, los ácaros son expertos en parar y cambiar de dirección muy rápidamente, atributos que los investigadores están estudiando para sus posibles aplicaciones en bioingeniería.

 

FUENTE: TIME.COM

 


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