Estudio: Los gatos SÍ disfrutan de la compañía de los humanos

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
3 de Abril de 2017 a las 11:42
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Estudio: Los gatos SÍ disfrutan de la compañía de los humanos
Foto: Mundo Gatos

Un nuevo estudio publicado Behavioral Processes en sugiere que el contacto humano es más importante para los gatos de lo que se sospechaba anteriormente. Los gatos normalmente necesitan más sueño y menos mantenimiento diario que los perros y suelen ser distantes e indiferentes y están menos interesados ​​en el afecto y la aprobación de las personas.

Sin embargo, cuando los investigadores investigaron las preferencias de los gatos por la comida, los juguetes y la interacción social con la gente, la mayoría de los gatos buscaba la atención humana sobre todo lo demás, incluso la comida.

El estudio se originó en el laboratorio de Interacción Humano-Animal de la Universidad Estatal de Oregon (HAI). Investigaciones anteriores habían explorado las preferencias de los gatos por los alimentos, los estímulos visuales y los olores, evaluando el impacto que éstos podrían tener en el comportamiento de los animales. Pero este estudio fue el primero en investigar las interacciones de los gatos con los humanos como un comportamiento que podría afectar la calidad de vida de los felinos.

Los científicos analizaron grupos de gatos adultos entre las edades de 1 y 20 años. Pidieron recolectar los datos de 19 gatos que vivían en refugios y 19 gatos que tenían dueño. Durante 2 horas y 30 minutos antes de las pruebas, los gatos fueron aislados de la atención social y alimentos. Luego fueron introducidos uno a la vez a diferentes estímulos, proporcionados en sesiones separadas.

En una sesión, una persona llamaba a los gatos para acariciarlos y jugar con ellos. En otra, los gatos tenían libre acceso a la comida, un ratón de juguete con un agitador en el interior, o paños marcados con los olores del gato, otro gato y un gerbo.

Durante las sesiones, los investigadores observaron cuán comprometidos estaban los gatos y cuánto tiempo dedicaron los animales a las diferentes actividades. Sin embargo, la prueba final ofreció a los gatos todas las opciones.  En general, no hubo diferencias significativas en el comportamiento de los gatos del refugio y los que tenían dueño.  Pero 19 de los gatos, 50 por ciento, eligieron a la gente sobre todo lo demás, pasando el 65 % de la sesión final disfrutando de la compañía de seres humanos.

"Aunque a menudo se piensa que los gatos prefieren la soledad a la interacción social, los datos de este estudio indican lo contrario", escribieron los autores. Los investigadores observaron que incluso cuando los gatos mostraban preferencias similares para el afecto humano como para otras actividades, los animales todavía exhibían una gama de comportamientos individuales. "Es posible que algunas poblaciones de gatos puedan mostrar una mayor preferencia por la interacción social que otras", concluyeron los autores.

 

FUENTE: LiveScience

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