¿Por qué algunos terremotos son tan letales?

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
3 de Mayo de 2015 a las 22:30
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¿Por qué algunos terremotos son tan letales?

El 1 de abril de 2014, un terremoto de magnitud 8,2 sacudió el norte de Chile. Seis personas murieron, 2.500 viviendas fueron dañadas y 80.000 personas fueron desplazadas. Poco más de un año después, un terremoto de 7.8 golpea Nepal. Más de 6.200 personas han muerto, pueblos y aldeas enteras fueron aplastados y millones de personas quedaron sin hogar.

¿Cómo dos terremotos similares tienen efectos tan dispares? Una gran parte de la respuesta está, por supuesto, en las normas de construcción y la riqueza del país. Pero los códigos de riqueza y de construcción no cuentan toda la historia: la geología es diferente, también.

Nepal se encuentra en una zona de colisión continental y su falla sísmica está bien disfrazada: la mayor parte de la culpa la tiene las rupturas subterráneas, que están cubiertas por lodos regados por las lluvias de monzón y la selva densa. De hecho, los geólogos habían identificado que el segmento más vulnerable de Nepal es el culpable del último terremoto mortal.

En todo el camino desde el Mediterráneo hasta Indonesia, se encuentra una red inquieta de fallas sísmicas. Ciudades masivas - incluyendo Estambul, Teherán, Tabriz y Ashjabad – tienen unas de las tierras más peligrosas del planeta.

 

 

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En rojo los países con mayor peligro de terremotos letales. Foto: BBC

 

 

En los últimos años, James Jackson, geólogo de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, que dirige Terremotos sin fronteras y sus colegas han estado siguiendo estas fallas continentales esquivas en Irán, Kazajstán y China. El uso de imágenes de satélite de alta resolución, permite detectar anomalías en el paisaje que hacen alusión a que el fallo puede mentir.

Mientras tanto, las reflexiones sísmicas ayudan a hacer un dibujo de lo que se encuentra bajo tierra. Y de vuelta en el laboratorio, los científicos estudian instantáneas de satélites de la superficie de la Tierra para supervisar la forma en que la superficie del planeta se está deformando.

En el caso de Nepal, la mayor parte de esta información ya estaba disponible, y de hecho una gran cantidad de trabajo había sido realizado por las organizaciones locales (como la Sociedad Nacional y Tecnología Sísmica) para prepararse para el próximo gran terremoto.

“Cinco veces más dinero se gasta en respuesta a un terremoto que en prevenir los daños”, dice Katie Peters, del Instituto de Desarrollo de Ultramar en Londres. Los primeros resultados de Sentinal 1 (satélite de la UE) muestran que el terremoto del pasado sábado en Nepal no llegó a romper la superficie, lo que sugiere que otro gran terremoto podría golpear en las próximas décadas.

 

 

FUENTE: BBC


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