¿Por qué tenemos barbilla?

Naturaleza y Animales

Por Sophimania Redacción
20 de Abril de 2015 a las 12:59
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¿Por qué tenemos barbilla?

Los seres humanos modernos, los Homo sapiens, es la única especie que tiene barbilla. Pero, ¿cómo surgió? Los científicos llevan más de un siglo preguntándoselo. Un artículo publicado en la revista Journal of Anatomy descubre por qué tenemos barbilla.

Nathan Holton, antropólogo y profesor de la Universidad de Iowa, ha liderado una investigación que sugiere que la barbilla no se formó por fuerzas mecánicas como la masticación, sino que resultó de una adaptación evolutiva que involucra el tamaño y la forma de la cara, posiblemente vinculada a los cambios en los niveles hormonales al tiempo que nos volvimos seres más sociales.

Utilizando avanzados análisis biomecánicos faciales y craneales en unas 40 personas cuyas mediciones fueron trazadas desde la más tierna infancia, unos 3 años, hasta la edad adulta, 20 años, el equipo concluye que las fuerzas mecánicas, incluyendo la masticación, parecen incapaces de producir la resistencia necesaria para crear un hueso nuevo en la mandíbula inferior.

A medida que nuestros rostros se volvieron más pequeños en nuestra evolución de los humanos arcaicos a hoy, el mentón se convirtió en una prominencia ósea, un emblema puntiagudo adaptado a la parte inferior de la cara.

 

 

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Foto: ABC

 

 

Los investigadores descubrieron además que desarrollamos la barbilla al tiempo que aumenta el tamaño de la cabeza desde la infancia a la edad adulta. A los 4 años de edad, apenas se nota, pero a los 20 años está muy marcada.

Lo que ocurrió fue esto: Los seres humanos modernos evolucionaron a partir de los grupos de cazadores-recolectores que estaban más bien aislados unos de otros a grupos cada vez más cooperativos que formaron redes sociales. Estos grupos más conectados mejoraron el grado en que se expresaban en el arte y otros medios simbólicos.

Los varones, en particular, se volvieron más tranquilos durante este período. Es menos probable que se pelearan por el territorio y sus pertenencias, y estaban más dispuestos a hacer alianzas, algo que se evidenciaba mediante el intercambio de bienes e ideas, que beneficiaba a todos y cada uno.

El cambio de actitud llevó a reducir los niveles hormonales de testosterona, lo que resulta en cambios notables en la región craneofacial masculina: Un gran cambio fue que el rostro se hizo más pequeño, un cambio fisiológico que crea una oportunidad natural para que aparezca el mentón humano.

 

 

FUENTE: ABC


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