¿Es \"inminente\" un primer contacto con civilizaciones extraterrestres?

Filosofía y Humanidades

Por Sophimania Redacción
19 de Octubre de 2012 a las 11:18
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¿Es \"inminente\" un primer contacto con civilizaciones extraterrestres?

El descubrimiento de cada vez más y más planetas en otros sistemas estelares (llamados exoplanetas) impulsa la hipótesis de que eventualmente encontraremos vida extraterrestre. La idea es cada vez más popular entre la gente de ciencia. \"Creo que los científicos están muy contentos de tener una conversación racional sobre la posibilidad de vida allá afuera\", dijo Bob Nichol, un astrónomo de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido.

Nichol dijo que esto fue impulsado en parte por el descubrimiento de nuevos planetas, como uno identificado esta semana en el sistema Alpha Centauri, el más cercano fuera de nuestro sistema solar. Más de 800 de estos llamados exoplanetas han sido descubiertos desde principios de 1990. \"Una explosión en el número de planetas hace que sea mucho más probable\", dijo Nichol, quien agregó que los muchos formatos en los que aparece la vida en la Tierra es una prueba indirecta de que la vida está ahí fuera. Investigadores del Observatorio de Ginebra, dijeron que el nuevo planeta encontrado estaba demasiado cerca de su sol para mantener la vida.

Sin embargo, estudios previos han sugerido que cuando un planeta es descubierto orbitando un sol, por lo general hay otros en el mismo sistema. Astrónomos rivales se dedicarán ahora a buscar en Alpha Centauri por más planetas, posiblemente en la zona habitable alrededor de sus estrellas. Los ojos y los oídos tecnológicos que los científicos tienen a su disposición, están a punto de dar un gran salto hacia adelante, ampliando y profundizando su búsqueda. Salvo un sorpresivo descubrimiento de microbios en Marte, vamos a ver vida extraterrestre mucho antes de lo que alguna vez se pensó.

La próxima década, dos telescopios sin precedentes entrarán en funcionamiento, el Square Kilometer Array (SKA), un radiotelescopio enorme situada en el sur de \u00c1frica y Australia, y el European Extremely Large Telescope (E-ELT), que se situará en la cima de la montaña en Atacama de Chile, y será el mayor telescopio óptico jamás construido. Su tarea principal será la de investigar los orígenes y la naturaleza de las galaxias, pero también participará signos de vida en planetas que ahora solo pueden ser vistos de forma superficial. \"Yo creo que las capacidades de los nuevos telescopios significan que la detección de una ETI (Inteligencia Extraterrestre) es más probable en las próximas décadas, de lo que era en el pasado\", dijo Mike Garrett, director general de Astron, el Instituto Holandés de Radioastronomía.

Con un espejo de casi 40 metros de diámetro, el E-ELT será capaz de revelar planetas que orbitan alrededor de otras estrellas y producir imágenes que son 16 veces más precisas que las del Telescopio Espacial Hubble. Cuando esté terminado, en el año 2024, el alcance de radio del SKA contará con 3,000 platos, cada uno de 15 metros de ancho, junto con muchas antenas más que le permitirán ver 10 veces más en el universo y detectar señales que son 10 veces mayores. \"Entonces,\" dijo Nichol, \"si hay civilizaciones avanzadas en planetas alrededor de esas estrellas, podríamos verlas\".

Isobel Hook, una astrofísica de la Universidad de Oxford que está trabajando en el E-ELT, dijo que el nuevo telescopio impulsará la búsqueda de vida en otros lugares. \"El E- ELT también nos permitirá estudiar las atmósferas de planetas extrasolares y buscar bio-marcadores, tales como el dióxido de carbono del agua y moléculas de oxígeno en sus espectros\", señaló. Con el equipo adecuado, Hook dijo que el E-ELT sea capaz de utilizar la espectroscopia, el estudio de las longitudes de onda de luz reflejada por un objeto, para detectar signos de vegetación en planetas distantes.

Información de Reuters. Traducción y edición de Sophimanía

Artículo original y completo (en inglés) aquí

 


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