Estudio revela que la endogamia pudo acabar con los neandertales

Filosofía y Humanidades

Por Sophimania Redacción
1 de Octubre de 2015 a las 09:51
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Estudio revela que la endogamia pudo acabar con los neandertales

Un estudio publicado en  y dirigido por investigadores de CSIC en la cueva asturiana de El Sidrón indica que la endogamia pudo ser un factor decisivo en la extinción de los neandertales.

 

La investigación, que se publica en la revista PLOS ONE, indica que los neandertales vivían en grupos pequeños, relativamente aislados y con una baja diversidad genética. El autor del estudio, el paleoantropólogo Antonio Rosas, explica que “la endogamia, con la consecuente pérdida de diversidad genética fue, sin duda, uno de los factores que contribuyeron a la extinción de la especie. Se sabe, además, que por debajo de ciertos niveles de diversidad genética el proceso se hace irreversible, ya que disminuye la capacidad de reacción de la especie ante eventuales cambios ambientales”.

 

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron una seriede anomalías congénitas en la primera vértebra cervical, que es el punto de apoyo del cráneo sobre la columna vertebral.

 

 

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“Esta vértebra, el atlas, forma un anillo de hueso donde descansa el cráneo, y puede presentar una gran variedad de anomalías congénitas en la parte anterior y posterior del anillo. Entre ellas, la más sencilla es la dehiscencia (falta de cierre) del arco posterior en la línea sagital media”, explica. “De los tres atlas que tenemos en El Sidrón, dos presentan anomalías congénitas, lo cual supone una proporción muy superior a la tasa normal. Sabemos que esta clase de anomalías son muy poco frecuentes, y que suelen aparecer relacionadas con la endogamia”.

 

Existen otros indicadores de endogamia, según Rosas, como la retención del canino de leche (que no se cae durante la infancia y permanece en edad adulta). Los datos resultan coherentes con otras investigaciones genéticas llevadas a cabo tanto en los 13 neandertales de El Sidrón. La misma situación de endogamia también puede darse en grupos humanos modernos, que vivan relativamente aislados en una isla o en valles poco comunicados.

 

Para el investigador, “una especie con baja diversidad genética está menos preparada para enfrentarse a un cambio climático brusco. Si a eso añadimos la llegada de un grupo nuevo al continente, los Sapiens, entonces la extinción se precipita”. Mientras la consanguineidad puede tener efectos muy rápidos, la endogamia en un grupo pequeño y no necesariamente familiar va mucho más lenta.

 

 

FUENTE: ABC


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