ADN neandertal revela restos mitocondriales de humanos que migraron de África antes de lo que se pensaba

Sociología y Antropología

Por Sophimania Redacción
5 de Julio de 2017 a las 07:50
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ADN neandertal revela restos mitocondriales de humanos que migraron de África antes de lo que se pensaba

Un fémur descubierto en una cueva en el suroeste de Alemania ha proporcionado pruebas firmes de que una pequeña población de seres humanos abandonó África y luego desapareció, mucho antes de la gran migración que pobló el planeta. El estudio se publicó en Nature.

Los signos de esta migración temprana misteriosa permanecieron en el ADN del fémur de un Neanderthal, revelando no solo un intento anterior de migración de los homínidos, sino una muestra de que los Neandertals eran más diversos de lo que pensamos.

Un equipo de científicos liderados por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y la Universidad de Tübingen en Alemania utilizaron el ADN de las mitocondrias del fémur para determinar su relación con otros Neandertales y seres humanos modernos.

Las mitocondrias contienen un conjunto de genes separados del ADN agrupado dentro de nuestro núcleo. Dado que el ADN mitocondrial muta de una manera bastante predecible y conservada, podemos medir y mapear sus mutaciones. Las diferencias entre nuestros genes mitocondriales sugieren que compartimos por última vez un antepasado común hace poco más de 400 000 años, aunque estudios anteriores sobre el ADN nuclear habían estimado una división desde hace casi 800 000 años atrás.

Otro grupo de primos humanos apodados los Denisovanos también se separaron de un grupo de Neandertals hace aproximadamente 400 000 a 450 000 años antes de que ellos vagaran por la Tierra. Lo que hay que tener en cuenta es que los Denisovanos tienen ADN nuclear que coincide con el ADN de los neandertales más que el nuestro. Lo que tiene sentido, ya que los Denisovanos probablemente se separaron de una población neandertal.

Los huesos de Neanderthal que se encuentran en una cueva española han sido datados hace 430 000 años, lo que sugiere que sus antepasados ​​abandonaron África hace casi medio millón de años y se aventuraron por toda Europa hasta el sur de Siberia antes de morir hace unas decenas de miles de años.

El ADN tomado de seres humanos modernos con un linaje no africano revela que tenemos genes que han evolucionado en los neandertales y en los Denisovanos, lo que sugiere que había una relación con nuestros primos durante los milenios desde que nos separamos.

El análisis mitocrondial del espécimen lo puso en cerca de 124 000 años de antigüedad. "El hueso, que muestra evidencia de ser roído por un gran carnívoro, proporcionó datos genéticos mitocondriales que demostraron que pertenece a la rama neandertal", dice el investigador principal Cosimo Posth del Instituto Max Planck.

Para dar otro giro a la historia, las mitocondrias de este Neanderthal no provienen del mismo grupo que las pertenecientes a otros huesos de Neandertal previamente analizados. En su lugar, proviene de un linaje que data de al menos 220 000 años.

Esto sugiere que los seres humanos modernos podrían haber entrado tentativamente a Europa y haber sido amigables con los neandertales mucho antes de la ola de migración que llevó a la población de hoy. En su conjunto, esta evidencia ayuda a profundizar la compleja relación entre los neanderthales, los Denisovanos y los humanos modernos.

Alrededor de 450 000 años atrás, un antepasado de los neandertales y Denisovanos se separó y se dirigió a Europa y Asia. Aquellos que se aventuraron más al este eventualmente se convirtieron en los Denisovanos; en el oeste, estaban los neandertales. Alrededor de 200 000 años más tarde, un pequeño grupo de humanos se aventuró fuera de África y se crió con los neandertales. Esta tribu ahora perdida de humanos fue lo suficientemente grande como para dejar sus mitocondrias, pero no una marca significativa en el ADN nuclear del Neanderthal.

Esta imagen es solo una posible explicación. También es posible que el hueso provenga de otra población distinta que había migrado de África. No queda duda de que nuestros antepasados se movieron mucho más de lo que pensábamos.

FUENTE: ScienceAlert

 

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