¿Los seres humanos somos egoístas por "instinto"?

Sociología y Antropología

Por Sophimania Redacción
24 de Febrero de 2017 a las 13:14
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¿Los seres humanos somos egoístas por "instinto"?

En cualquier situación de conflicto de intereses nos exponemos a la elección de hacer lo que es mejor para nosotros o hacer lo que es mejor para el resto. La investigación psicológica sugiere que el interés propio es menor motivación primaria de las personas. De hecho, los seres humanos son propensos a actuar por el bien del grupo, explica Stephanie Pappas para Live Science.

"En los últimos 20 años hemos descubierto que las personas en todo el mundo son mucho más morales y mucho menos egoístas que lo que los economistas y biólogos evolucionistas habían asumido anteriormente y que nuestros compromisos morales son sorprendentemente similares: a la reciprocidad, a la justicia y ayudar a las personas necesitadas, incluso si actuar sobre estos motivos puede ser personalmente costoso para una persona ", explica Samuel Bowles, economista del Instituto Santa Fe y autor de" La economía moral: ¿Por qué los buenos incentivos no son un sustituto para los buenos ciudadanos? ".

Los filósofos han discutido por años si la gente es inherentemente egoísta o no. En la "República" de Platón, Sócrates tiene una discusión con su hermano mayor Glaucón, en la que Glaucón insiste en que la buena conducta de la gente solo existe para el interés personal: la gente solo hace lo correcto porque temen ser castigados si son atrapados. Si las acciones humanas fueran invisibles a los demás, dice Glaucon, incluso el hombre más "justo" actuaría egoístamente y no se preocuparía si le hiciera daño a alguien en el proceso.

Thomas Hobbes, el filósofo inglés del siglo XVII famoso por decir que el estado natural de la vida del hombre es "desagradable, brutal y breve", pensaba que los seres humanos deben formar contratos sociales y los gobiernos deben evitar que sus tendencias egoístas y violentas tomen el control. Sin embargo, no todos los filósofos han estado de acuerdo con este punto de vista. El filósofo John Locke, por ejemplo, pensaba que los seres humanos eran intrínsecamente tolerantes y razonables, aunque reconocía la capacidad de la humanidad para el egoísmo, explica Stephanie Pappas.

Entonces, ¿qué dice la ciencia? De hecho, la gente está dispuesta a actuar por el bien del grupo, incluso si es en contra de sus propios intereses, según estudios. Pero paradójicamente, las estructuras sociales que intentan dar a la gente incentivos para un buen comportamiento pueden en realidad hacer que la gente sea más egoísta. En el año 2000, un estudio publicado en la Revista de Estudios Jurídicos encontró que tratar de castigar el mal comportamiento con una multa hacia que se disparara el mal comportamiento. Igualmente, al introducir una estructura de incentivos, los cuidados diurnos aparentemente convirtieron las horas extracurriculares en una mercancía.

En una revisión de 2008 en la revista Science, Bowles examinó 41 estudios de incentivos y comportamiento moral. Encontró que, en la mayoría de los casos, los incentivos y los castigos minaban el comportamiento moral. En otro estudio publicado en 2000 en la revista World Development, los investigadores pidieron a las personas de la zona rural de Colombia que jugaran un juego en el que tenían que decidir cuánta leña tomar de un bosque, considerando que la deforestación daría como resultado pobre calidad del agua. En algunos casos, la gente jugaba en grupos pequeños, pero no podía comunicarse sobre sus decisiones con jugadores fuera de su grupo. En otros casos, podían comunicarse. En una tercera condición, los jugadores no podían comunicarse pero se les daban reglas que especificaban cuánta leña podían reunir.

Cuando se les permite comunicarse, las personas de los pequeños grupos dejaron de lado el interés propio y recolectaron menos leña para ellos mismos, preservando la calidad del agua en el bosque para el grupo más grande como un todo. Conversaciones entre grupos, por otra parte, tuvieron un resultado perverso con el tiempo: la gente poco a poco comenzó a reunir más y más leña para sí mismos, arriesgándose a una multa, pero en última instancia, poniendo su interés propio en primer lugar.

"La gente busca las señales situacionales de 'comportamiento aceptable'", dijo Bowles. "Literalmente docenas de experimentos demuestran que si usted ofrece a alguien un incentivo monetario para realizar una tarea (incluso una que ella habría hecho felizmente sin pagar), esto" encenderá "el" ¿qué hay para mí?". Aunque la cooperación está arraigada en la psique humana en cierta medida, también es obvio para cualquier persona que ha trabajado en un equipo que no todos trabajan en equipo con la misma actitud. Un creciente enfoque en las diferencias individuales en los seres humanos revela que algunas personas tienden a cooperar más que otros.

Esa variación entre los sujetos resulta ser bastante importante. En 2015, Weissing y sus colegas publicaron un experimento en la revista PNAS, en el que permitían a la gente jugar un juego donde las personas podían elegir tener información sobre las opciones de otros jugadores o información sobre el éxito de esos otros jugadores. Las personas que se fijaron en el éxito de sus compañeros eran más propensas a comportarse de manera egoísta en estos juegos, encontraron los investigadores. Este hallazgo muestra que esta estrategia (compararse con los éxitos y fracasos de otros) induce a las personas a involucrarse en comportamientos centrados en su propio beneficio, dijeron los investigadores.

En contraste, las personas que se centran en cómo avanza el resto del grupo, independientemente de los éxitos individuales, podrían ser más propensos a trabajar juntos. Tanto la cooperación como el egoísmo parecen ser comportamientos importantes, lo que significa que las especies pueden tener más éxito si tienen individuos que exhiben ambos de estos comportamientos.

¿Qué causa estas diferencias? A pesar de que algunos autores refieren que hay diferencias fisiológicas muy fundamentales entre las personas que pueden estar en la raíz de estas diferentes estrategias sociales, dijo Weissing, los factores situacionales pueden empujar a la gente hacia la cooperación o el interés propio. Se necesitan estudios más realistas sobre el comportamiento cooperativo y egoísta, dijo.

 

FUENTE: Live Science


#competencia #egoismo
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