Ciencia del amor: Las oscuras razones por las que el ser humano se enamora

Sociología y Antropología

Por Sophimania Redacción
28 de Noviembre de 2016 a las 14:51
Compartir Twittear Compartir
Ciencia del amor: Las oscuras razones por las que el ser humano se enamora
Foto: internet

El viaje al amor como lo conocemos hoy comenzó con el sexo, escribe Melissa Hogenboom para BBC. El sexo comenzó como una manera de transmitir los genes de un organismo a la siguiente generación y así avanzamos hacia hace 60 millones de años, cuando aparecieron los primeros miembros de nuestra familia, los primates. Durante millones de años más de evolución, algunos primates evolucionarían cerebros cada vez más grandes, produciendo eventualmente seres humanos modernos.

Pero a medida que nuestro cerebro crecía, nuestros bebés tenían que nacer antes en el desarrollo. De lo contrario sus cabezas serían demasiado grandes para pasar a través del canal del parto. Como resultado, los gorilas bebé, los chimpancés y los seres humanos son casi completamente indefensos al nacer, y los padres tienen que pasar más tiempo con ellos. Casi un tercio de los primates forman relaciones monógamas, y en 2013 Kit Opie, de la University College London sugirió que este comportamiento había evolucionado para prevenir el infanticidio. El infanticidio ha sido la fuerza impulsora de la monogamia durante 20 millones de años.

Pero otras especies encontraron diferentes soluciones, por lo que no todos los primates son monógamos. Por ejemplo, los chimpancés y los bonobos minimizan el riesgo de infanticidio siendo altamente promiscuos. Los machos no matan a los bebés porque no saben cuáles son los suyos. Pero en aquellas especies donde los machos y las hembras comenzaron a unirse fuertemente, las posibilidades de supervivencia de sus crías mejoraron porque los varones podrían ayudar con la crianza de los hijos. Como resultado, la monogamia fue favorecida por la evolución, dice Opie.

A medida que el tamaño del cerebro comenzó a expandirse, también aumentó la cooperación y el tamaño de los grupos. Podemos ver una tendencia hacia grupos más grandes y más cooperación en la especie humana temprana Homo erectus, que vivió hace casi dos millones de años. Y parece que el amor apareció con el desarrollo de las regiones del cerebro más actuales en nuestra historia evolutiva.

Stephanie Cacioppo, de la Universidad de Chicago en Illinois, EE.UU., examinó la literatura científica y encontró en estudios de imagen cerebral que las partes del cerebro involucradas en el amor dependen de una región llamada giro angular, que es importante para ciertos aspectos del lenguaje, como las metáforas. Esto tiene sentido, ya que sin lenguaje complejo no podemos expresar los aspectos más refinados e intensos de nuestras emociones. Los hallazgos de Cacioppo ofrecen cierto apoyo a la idea de que nuestros cerebros ayudaron a que el amor apareciera.

Por su parte, el antropólogo Robert Sussman de la Universidad de Washington en St Louis, Missouri, EE.UU., cree que tanto la monogamia como el infanticidio son comportamientos tan inusuales que es poco probable que estén vinculados. En un estudio de 2014 sugirió que la monogamia evolucionó como consecuencia de mantener a la pareja, para que nadie más se acople con ella.

Lo que cierto es que muchos primates se desarrollan sin problemas sin dos padres y sin nada parecido al amor romántico. Pero hay una cosa que todos los primates tienen en común: un fuerte vínculo madre-hijo. Esto es cierto, "incluso en los primates nocturnos que viven solitariamente", dice Sussman. Sugiere que los procesos cerebrales subyacentes al vínculo madre-hijo fueron "secuestrados" para crear el amor romántico.

brain-619060_960_720.jpg
Foto: Internet

Entonces, ¿qué es el amor?

El amor es difícil de definir, pero los neurocientíficos coinciden en que hay varias etapas superpuestas. La primera etapa es el deseo sexual: nos sentimos atraídos por otra persona y la química cerebral ayuda a establecer el vínculo. A medida que el deseo avanza hacia la siguiente etapa (el amor romántico) el sistema límbico juega de nuevo un papel clave. Bombea dopamina y nos sentimos bien, y oxitocina, la hormona que une a las personas.

Al mismo tiempo, se suprimen otras áreas más avanzadas del cerebro. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que las partes de la corteza prefrontal se desactivan. Este es un área involucrada en decisiones racionales, y es por eso que nos sentimos como “locos” al estar enamorados.

La gente enamorada no procesa el mundo que los rodea, dice Thomas Lewis, un neurocientífico de la Universidad de California, San Francisco, en los Estados Unidos. "No están evaluando a la persona críticamente o de una manera altamente racional". La serotonina, que por lo general nos ayuda a sentirnos tranquilos, también se suprime. Esto en respuesta a que nos obsesionemos con la persona amada, y los niveles de serotonina también son bajos en los cerebros de individuos con trastornos de ansiedad como el trastorno obsesivo compulsivo.

Pero las parejas no permanecen unidas en un estado tan intenso y obsesivo por mucho tiempo. Luego del "período de luna de miel", la etapa de compañerismo comienza y los niveles de serotonina y dopamina se normalizan. Pero todavía hay un sentimiento de cercanía, mediado por la oxitocina. Si se suprime la oxitocina en una especie monógama, los animales dejan de ser monógamos.

Esto nos lleva de nuevo a la sugerencia de Sussman de que el amor romántico evolucionó a partir del vínculo madre-hijo. Los vínculos de las parejas a largo plazo son similares a los de la madre y el niño, y dependen de procesos hormonales similares. Tanto en animales como en seres humanos, la investigación ha demostrado que la separación de un "ser querido" crea sentimientos similares al dolor emocional. Tiene sentido que queremos evitar el dolor de la separación al permanecer juntos. Estos sentimientos parecen tener raíces profundas en la historia evolutiva y social.

Ya sea el infanticidio o el apego madre-hijo lo que nos hizo enamorarnos, podemos estar agradecidos con el amor, ya que le debemos mucho de nuestro éxito como especie.

Artículo completo en inglés aquí.


#cerebro #amor #evolucion
Compartir Twittear Compartir