Cómo convertir tu celular en un detector de rayos cósmicos

Apps y Software

Por Sophimania Redacción
13 de Octubre de 2014 a las 14:59
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Cómo convertir tu celular en un detector de rayos cósmicos

 

Si cuentas con un Smartphone Android puedes detectar rayos cósmicos, esas partículas de alta energía que continuamente atacan a la Tierra, procedentes de lugares mas distantes que nuestro Sistema Solar.

Te preguntarás cómo hacerlo, pues la respuesta es simple. Solo tienes que instalar una aplicación desarrollada por Wisconsin IceCube Particle Astrophysics Center (WIPAC), uno de los laboratorios más avanzados del mundo en la detección de rayos cósmicos.

El laboratorio creó un proyecto llamado Distributed Electronic Cosmic-ray Observatory (DECO), que convierte los smatphones en detectores de muones, las partículas secundarias que se producen cuando los rayos cósmicos del espacio impactan contra la atmósfera.

En teoría se piensa que los rayos cósmicos se originan en el interior de lejanos agujeros negros, o son el producto de la muerte violenta de estrellas supernovas. Lo cierto es que resulta muy complicado determinar su origen con exactitud, debido a que sus trayectorias en el espacio no son rectas, sino que se desvían al encontrarse con un campo magnético.

De momento la app, denominada DECO al igual que el proyecto funciona con el sistema operativo de Android, aunque se está desarrollando una versión para iPhone.

 

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Captura de pantalla de una aplicación Android desarrollada en la Universidad de Wisconsin-Madison que busca captar los rayos cósmicos. Crédito: Justin Vandenbroucke

 

 

¿Cómo funciona?

 

La cámara digital de nuestro celular obtiene fotografías registrando en su sensor el impacto de los fotones que emite el sujeto fotografiado. Pero resulta que los sensores de nuestras cámaras también pueden detectar, o "ver", los muones que produce la interacción de los rayos cósmicos con la atmósfera terrestre.

"Las cámaras de los smartphones utiliza chips de silicio que operan gracias al llamado efecto fotoeléctrico, en el que las partículas de luz, o fotones, impactan la superficie de silicio y emiten una carga eléctrica. Lo mismo sucede con los muones, Cuando un muón hace impacto contra el semiconductor que es la base de la cámara, libera una pequeña carga eléctrica y crea una firma en píxeles que puede ser detectada, almacenada y analizada.", explica la Universidad de Wisconsin Madison en un comunicado.

La app hace que nuestra cámara tome una imagen cada dos segundos. Pero es necesario que la luz no penetre a través del objetivo. Es decir, que para captar los muones, deberemos estar completamente a oscuras o tapar la cámara del celular con un esparadrapo. Las imágenes resultantes se analizarán para identificar partículas procedentes de los rayos cósmicos.

El proyecto DECO está respaldado por varias instituciones, entre ellas la Sociedad Americana de Física. Si quieres transformar tu celular en un detector de rayos cósmicos se necesitan dos aplicaciones: el registrador de datos y la aplicación DECO.

Fuente: Wipac, ABC


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