Científicos inventan el material más fuerte y ligero (VIDEO)

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Por Sophimania Redacción
11 de Enero de 2017 a las 13:45
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Científicos inventan el material más fuerte y ligero (VIDEO)
La estructura haría mucho más fuerte un material que ya es fuerte en sí. Foto: MIT

Desde hace algún tiempo, los científicos han sabido que el carbono, cuando está dispuesto de cierta manera, puede ser muy fuerte. El mejor ejemplo de esto es el grafeno, el cual hasta ahora era el material más fuerte conocido por el hombre. El grafeno está hecho de una hoja extremadamente fina de átomos de carbono dispuestos en dos dimensiones.

Pero hay un inconveniente,  aunque el grafeno es muy útil por su delgadez y propiedades eléctricas, es también muy difícil de usar para crear materiales tridimensionales. Ahora, un equipo de investigadores del MIT descubrió que tomar pequeñas escamas de grafeno y fusionarlas siguiendo una estructura en forma de malla no sólo retiene la resistencia del material, sino que también hace que el grafeno se mantenga poroso.

Los investigadores han determinado que este nuevo material, con su particular geometría, es realmente más fuerte que el grafeno, y exactamente 10 veces más fuerte que el acero, con sólo el 5% de su densidad.

El MIT cree que "los nuevos hallazgos demuestran que el aspecto crucial de las nuevas formas tridimensionales tiene más que ver con su configuración geométrica inusual que con el propio material, lo que sugiere que materiales similarmente fuertes y ligeros podrían ser hechos de una variedad de otros materiales mediante la creación de características geométricas similares".

El descubrimiento de un material que es extremadamente fuerte pero excepcionalmente ligero tendrá numerosas aplicaciones. "Podrían usar el material de grafeno real o usar la geometría que descubrimos con otros materiales, como polímeros o metales", dice Markus Buehler, director del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental (CEE) del MIT y el profesor de ingeniería de McAfee. "Usted puede reemplazar el material en sí con cualquier cosa, la geometría es el factor dominante, es algo que tiene el potencial de transferir a muchas cosas".

Los proyectos estructurales a gran escala, tales como puentes, pueden seguir esta nueva geometría para asegurar que la estructura sea fuerte y resistente. La construcción puede resultar más fácil, dado que el material utilizado será ahora significativamente más ligero. Debido a su naturaleza porosa, también puede aplicarse a sistemas de filtración.

Esta investigación, dice Huajian Gao, un profesor de ingeniería de la Universidad de Brown, que no participó en este trabajo, "muestra una dirección prometedora de reunir la fuerza de los materiales 2D y el poder del diseño de la arquitectura material".

A continuación se pueden ver los resultados de la simulación de las pruebas de compresión sobre el grafeno en 3D:

 

Grafeno. Video: MIT

 

FUENTE: WIRED, FUTURISM, MIT NEWS  


#material #grafeno
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