Google trabaja en un dispositivo “wearable” para detectar cáncer y enfermedades cardíacas

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Por Sophimania Redacción
29 de Octubre de 2014 a las 10:20
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Google trabaja en un dispositivo “wearable” para detectar cáncer y enfermedades cardíacas

La salud parece la próxima frontera que quiere traspasar Google. En septiembre del año pasado anunciaron la creación de una iniciativa llamada Calico, presidida por Art Levinson y dirigida a desafiar al envejecimiento y las enfermedades asociadas a él.

En los últimos meses, la empresa creada por Larry Page y Sergey Brin ha desarrollado una lente de contacto inteligente para diabéticos que detecta los niveles de glucosa y utensilios que ayudan a los enfermos de Parkinson a  manejar los temblores en las manos. Pero Google quiere ir más allá. Quiere ayudar a la gente a prevenir el cáncer y actuar lo antes posible si tiene un tumor.

La firma ha anunciado durante que su departamento de proyecto secretos Google X ha estado trabajando en un dispositivo wearable (usable) que estaría vinculado con la nanotecnología para detectar enfermedades en el cuerpo humano.

 

 

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¿Cómo funcionan las nanopartículas? Foto BBC

 

 

Nanopartículas

 

Andrew Conrad, máximo responsable de Google en Ciencias de la salud y de la vida, explica en qué consiste su innovación. Su plan es probar si pequeñas partículas magnetizadas con anticuerpos pueden detectar enfermedades en sus etapas iniciales. Estas nanopartículas estarían programadas para propagarse por todo el organismo a través de una pequeña píldora y aferrarse a las células consideradas anormales. Es entonces cuanto entraría en juego el wearable, que se pondría en contacto con las nanopartículas para que le “informen” de lo que ocurre y saber si la persona que ingirió la pastilla tiene cáncer u otras enfermedades.

“Pensar en ello como un coche de autoconducción muy pequeño. Podemos hacer que aparque donde queramos que lo haga”, comenta Conrad, haciendo una clara mención a los coches autónomos de Google, otra iniciativa salida de Google X.

"Las nanopartículas del dispositivo le dan la capacidad de explorar el cuerpo a nivel molecular y celular” explica Conrad. Google está diseñando un conjunto de nanopartículas que se pretende que coincida con marcadores de diferentes condiciones. Ellos podrían ser adaptados para adherirse a una célula cancerosa o un fragmento de ADN canceroso.

O podrían encontrar pruebas de placas de grasa alrededor de los vasos sanguíneos. Esto puede causar un ataque al corazón o un derrame cerebral si llevan a detener el flujo de sangre. Otro tipo de nanopartículas podrían monitorear constantemente los productos químicos en la sangre: los altos niveles de potasio están vinculados a la enfermedad renal.

Google cree que será posible construir nanopartículas porosas que cambian de color a medida que pasa a través de potasio.

 

 

Detectar el cáncer a tiempo

Si la tecnología de Google sale adelante, esta innovación podría ayudar a que las células cancerosas aparecieran en resonancias magnéticas mucho antes de lo que hasta la fecha era posible. De hecho, no sería necesario acudir al médico y hacerse análisis de orina y sangre para detectar un tumor. Cualquiera, tragándose una de estas pastillas, podría seguir una enfermedad día a día. Además, los datos se podrían cargar en la nube y enviarse a nuestro médico.

Por el momento el proyecto se encuentra en sus primeras fases, pero Conrad es optimista y tiene la esperanza de que esté en manos de todos los médicos en la próxima década. Actualmente hay un centenar de personas dentro de Google con experiencia en astrofísica, química e ingeniería eléctrica trabajando codo a codo en este proyecto de nanopartículas.

El cáncer también interesa al brazo de capital riesgo de la compañía, Google Ventures. En mayo lideró una ronda de financiación por valor de 130 millones de dólares a Flatiron Health, una startup con dos años de edad que combina la salud, la analítica en tiempo real y el Big Data, monitorizando datos oncológicos y proporcionando estadísticas detalladas para hospitales y centros de investigación.

 

 

FUENTES: BBC, ITESPRESSO


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